NASA extiende misión en Marte de su vehículo espacial Phoenix

lunes 29 de septiembre de 2008 17:07 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - La NASA extendió el lunes la misión de su vehículo espacial Phoenix, anunciando que operaría hasta morir en el frío y oscuro invierno de Marte.

Ya ha comenzado a nevar en la zona donde se encuentra Phoenix, que se asemeja al Artico de la Tierra.

El vehículo encontró evidencias de que la composición química del polvo de la superficie de Marte es similar a la del agua de mar, reforzando la evidencia de que agua en estado líquido y conteniendo vida ocupó en el pasado la superficie del planeta rojo.

El Phoenix ya ha funcionado mucho más de lo que estaba previsto cuando fue lanzado sobre la superficie de Marte en mayo.

Sus controladores dijeron que aprovecharían cada minuto de la vida útil del vehículo alimentado con energía solar.

"Estamos literalmente tratando de aprovechar mientras brille el sol", dijo a periodistas Barry Goldstein, director de proyecto Phoenix en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de Pasadena, en California.

Diseñado para durar sólo 90 días marcianos, conocidos como "sols", el vehículo ha operado ya durante más de 120.

Pero el sol se hundirá pronto en el horizonte hasta abril y el vehículo tiene los días contados.   Continuación...

 
<p>Foto de archivo del veh&iacute;culo espacial Phoenix de la NASA recogi&eacute;ndo muestras de suelo marciano, 13 jun 2008. REUTERS/Ho New</p>