Se extienden "zonas muertas" en océanos, peces en riesgo:estudio

lunes 29 de septiembre de 2008 19:46 GYT
 

Por Alister Doyle

OSLO (Reuters) - El número de "zonas muertas" en los océanos está creciendo con rapidez y las reservas costeras de peces son más vulnerables al colapso de lo que se temía previamente, dijeron el lunes científicos.

La extensión de las "zonas muertas" -áreas de agua con bajo contenido de oxígeno- "está emergiendo como una importante amenaza a los ecosistemas costeros del globo", escribieron los científicos en la publicación Proceedings of the National Academy of Sciences.

Tales zonas se encuentran desde el Golfo de México hasta el mar Báltico en áreas donde el oxígeno es absorbido del agua por un exceso de algas ligado a la presencia de fertilizantes provenientes de campos, aguas residuales, desechos de animales y contaminantes producidos por el uso de combustibles fósiles.

"Los organismos marinos son más vulnerables al bajo contenido de oxígeno de lo que actualmente se reconoce, siendo los peces y los crustáceos los más expuestos", dijo Raquel Vaquer Suner, del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados en España.

"La cifra de zonas hipóxicas (con bajo nivel de oxígeno) reportadas está creciendo globalmente a una tasa de un cinco por ciento al año", indicó la científica a Reuters.

El estudio que Vaquer Suner realizó con un colega mostró que el número de "zonas muertas" aumentó a más de 140 el 2004 de casi ninguna contabilizada hasta fines de la década de 1970.

Cientos de millones de personas dependen de la pesca costera para obtener alimentos. Los crustáceos como los cangrejos, langostas y camarones tienen menos capacidad para escapar de las aguas vaciadas de oxígeno que los peces.

Las temperaturas más altas ligadas al calentamiento global, que según el Panel Climático de la ONU serían consecuencia del uso humano de combustibles fósiles, podrían agravar el problema de las "zonas muertas", en parte debido a que el oxígeno se disuelve con mayor dificultad en las aguas más cálidas, indicó el estudio.

Las primeras "zonas muertas" fueron encontradas en las latitudes más norteñas como en la bahía Chesapeake en la costa este estadounidense y en los fiordos escandinavos. Otros han ido apareciendo en las costas de América del Sur, Ghana, China, Japón, Australia, Nueva Zelanda, Portugal y Gran Bretaña.

(Editado en español por Javier Leira)

 
<p>Foto de archivo de un rayo sobre la bah&iacute;a de Chesapeake, durante la carrera de yates Copa Gobernador, EEUU, 5 ago 2005. REUTERS/Jonathan Ernst JME/mk</p>