UE multa a petroquímicas por "mafia de parafina"

miércoles 1 de octubre de 2008 13:18 GYT
 

Por Paul Taylor

BRUSELAS (Reuters) - La Comisión Europa sancionó el miércoles a nueve compañías petroquímicas por un total de 676 millones de euros (955 millones de dólares) por participar de una "mafia de la parafina", que acordó precios y se repartió el mercado de la cera de parafina.

"Probablemente no hay hogar o compañía en Europa que no haya adquirido productos afectados por este cartel de la 'mafia de la parafina', con todo lo que eso implica en términos de pagar de más, mayores costos y daño económico", dijo la comisaria de la competencia europea, Neelie Kroes.

Las ceras de parafina son usadas en varios productos que van desde las velas hasta la vajilla desechable, la cera de cobertura para quesos, químicos, neumáticos y goma de mascar.

La mayor multa individual en este caso fue de 318,2 millones de euros a Sasol de Sudáfrica y Alemania, a la que el órgano ejecutivo de la Unión Europea describió como la líder del cartel ilegal.

La petrolera anglo-holandesa Shell evitó una potencial multa de 96 millones de euros, porque fue la primera en avisar a las autoridades de la competencia de Europa.

Kroes dijo que el cartel era conocido dentro de Shell como la "mafia de la parafina" y en Sasol como "Blauer Saloon" (El Salón Azul) por el bar de un hotel en Hamburgo, Alemania, donde se reunieron por primera vez los ejecutivos de las firmas.

La autoridad explicó que se trata de una infracción muy seria a las normas antimonopolísticas de la Unión Europea (UE), dada la duración del cartel.

Fue una de las mayores multas jamas impuesta por los reguladores de la UE a un sector, superada sólo por el récord de 992,3 millones de euros a los fabricantes de ascensores el año pasado, los 790,5 millones de euros a los productores de vitaminas en el 2001 y los 750,5 millones de euros a los fabricantes de interruptores aislados de gas en el 2007.   Continuación...