3 de octubre de 2008 / 16:48 / hace 9 años

CERN lanza red informática para conectar a 7.000 científicos

<p>Un cient&iacute;fico trabaja en el centro de redes computacionales CERN LHC en Ginebra, 3 oct 2008. El CERN, el mayor laboratorio de f&iacute;sica de part&iacute;culas y creador de internet, lanz&oacute; el viernes una nueva red de computadoras que permitir&aacute; que miles de cient&iacute;ficos de todo el mundo accedan a los datos de sus enormes experimentos. REUTERS/Valentin Flauraud</p>

Por Jonathan Lynn

GINEBRA (Reuters) - El CERN, el mayor laboratorio de física de partículas y creador de internet, lanzó el viernes una nueva red de computadoras que permitirá que miles de científicos de todo el mundo accedan a los datos de sus enormes experimentos.

Unos 7.000 científicos de 33 países están conectados a través de la red de computadoras del CERN, Organización Europea para la Investigación Nuclear, y podrán analizar los datos de sus pruebas de colisión de partículas sobre el origen de la materia.

El experimento, que podría dar pistas sobre el origen del universo, comenzó el 10 de septiembre y tuvo que ser interrumpido nueve días después debido a una fuga de helio en el túnel de 27 kilómetros del Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) del CERN.

Cuando recomience el próximo año, los físicos involucrados en el experimento tendrán acceso a los datos en tiempo real en sus ordenadores gracias a la red informática del CERN, que conecta a más de 100.000 procesadores en 140 instituciones del mundo.

La enorme red de distribución fue construida para el proyecto del LHC, pero podría tener un gran impacto para el estudio de la ciencia, dijo Ian Bird, líder del proyecto Worldwide LHC Computing Grid.

“Muchos otros investigadores y proyectos están beneficiándose ya”, dijo.

“Las redes de computadoras están permitiendo muchas nuevas formas de hacer ciencia en la que se requiere grandes capacidades de manejar y analizar datos”, añadió.

DATOS

La cantidad de datos involucrados en el mayor experimento científico jamás realizado es difícil de comprender.

El experimento del LHC consiste en disparar haces de protones en direcciones opuestas en un túnel a 100 metros de profundidad bajo la frontera franco-suiza, en las afueras de Ginebra.

En condiciones ideales, el LHC producirá 600 millones de colisiones de protones por segundo, generando datos 40 millones de veces por segundo.

Los datos serán filtrados por cuatro enormes detectores subterráneos, el mayor de los cuales es del tamaño de un edifico de cinco pisos, para seleccionar un total de 100 colisiones por segundo.

El flujo de datos será de unos 700 megabytes por segundo, o 15 millones de gigabytes por año durante entre 10 y 15 años, lo suficiente para llenar tres millones de DVD al año o crear una torre de discos compactos más de dos veces más alta que el monte Everest.

“Para analizar esa cantidad de datos se requiere no sólo de muchas computadoras sino de un nuevo paradigma informático: eso es lo que llamamos la red y eso es lo que vinimos aquí hoy a celebrar”, dijo el portavoz el CERN, James Gillies.

Igual que internet, desarrollado por el CERN en 1990, permite a los usuarios compartir el acceso a información, la nueva red permitirá conectar recursos informáticos como la capacidad de almacenamiento de datos y de procesamiento.

El CERN tiene sólo un 10 por ciento de la capacidad informática que necesita para el experimento del LHC, que permitirá a los científicos observar partículas subatómicas y probar la naturaleza de la gravedad y la materia. La red ofrecerá el resto.

Editado en español por Esteban Israel

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