Microscopio muestra las primeras horas de embrión en desarrollo

jueves 9 de octubre de 2008 17:13 GYT
 

Por Michael Kahn

LONDRES (Reuters) - Un nuevo microscopio de alta potencia permitió a un grupo de científicos observar el desarrollo de un pez cebra desde su existencia unicelular hasta la formación del embrión con un corazón latiendo.

Se trata de la primera vez que los investigadores logran ver el desarrollo embrionario de los vertebrados, según informó el jueves un grupo de expertos en Alemania.

El equipo realizó una reconstrucción digital del pequeño pez en desarrollo, lo que brindaría nuevos enfoques sobre cómo se forman los órganos humanos y permitiría comprender mejor la genética de algunas enfermedades.

"Esto es como poder ver cómo un animal recibe la vida", dijo Joachim Wittbrodt, quien dirigió el estudio publicado en la revista Science.

"Un grupo de células se transforman en un embrión con un corazón que late mientras uno está observando", añadió el autor.

Los científicos ya habían logrado esto con los invertebrados, como los gusanos, que sólo tienen algunos cientos de células.

Pero hasta ahora replicar la hazaña en los animales vertebrados, cuyos embriones se componen por decenas de miles de células, había sido imposible, señaló Wittbrodt.

El equipo, del Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Heidelberg, lo logró desarrollando un microscopio lo suficientemente poderoso como para evaluar decenas de miles de células al mismo tiempo sin requerir el tipo de energía que podría destruir o dañar a un embrión.   Continuación...