NASA aplaza aumento de presupuesto para misión en Marte

viernes 10 de octubre de 2008 19:46 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - La NASA necesita más dinero para resolver las dificultades con su misión en Marte y mantendrá en curso sus planes para el 2009, con la esperanza de que el Congreso de Estados Unidos apruebe fondos adicionales, dijeron el viernes funcionarios.

Los funcionarios cercanos a la agencia estadounidense no revelaron cuánto dinero adicional necesitan para mantener el calendario del Laboratorio de Ciencia de Marte, ni de dónde saldría el financiamiento.

"Si vamos a realizar un lanzamiento en el 2009 o en el 2011, van a ser necesarios recursos adicionales de presupuesto", dijo en una conferencia de prensa Doug McCuistion, director del Programa de Exploración de Marte en las oficinas de la NASA.

Pese a la incertidumbre, funcionarios de la NASA dijeron que seguirían adelante con los planes para un lanzamiento dispuesto entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre del 2009, cuando la Tierra y Marte estén alineados favorablemente.

Los planetas se encuentran en su posición más cercana cada dos años.

Los costos del Laboratorio de Ciencia de Marte, que tiene el tamaño de un vehículo deportivo y está diseñado para evaluar la capacidad del planeta rojo para albergar vida, ya han llegado a los 1.900 millones de dólares, de 1.600 millones de dólares iniciales.

La NASA ha estado lanzando sondas cada vez que tiene una oportunidad, en un intento por saber si hubo o hay vida fuera de la Tierra.

El Laboratorio de Ciencia de Marte es un ambicioso programa que cuenta con dos pequeñas sondas, Spirit y Opportunity, que actualmente exploran las regiones ecuatoriales de Marte en búsqueda de huellas de existencia de agua en el pasado.

"Esta es realmente una misión científica importante", sostuvo McCuistion. "Esta es verdaderamente la misión de la próxima década para el programa de Marte y para el descubrimiento potencial para la vida en otros planetas", agregó.

(Editado en español por Marion Giraldo)

 
<p>Foto de archivo del director del Programa de Exploraci&oacute;n de Marte de la NASA, Doug McCuistion, durante una conferencia de prensa en Pasadena, California, EEUU, 25 mayo 2008. La NASA necesita m&aacute;s dinero para resolver las dificultades con su misi&oacute;n en Marte y mantendr&aacute; en curso sus planes para el 2009, con la esperanza de que el Congreso de Estados Unidos apruebe fondos adicionales, dijeron el viernes funcionarios. REUTERS/Mario Anzuoni</p>