29 de octubre de 2008 / 1:01 / hace 9 años

El tiranosaurio tenía el mejor olfato entre los dinosaurios

3 MIN. DE LECTURA

<p>Foto de archivo de un Tyrannosaurus Rex mec&aacute;nico en una exhibici&oacute;n en Portugal, 12 mar 2008. Cuando se trata del olfato, ning&uacute;n dinosaurio carn&iacute;voro era tan agudo como el tyrannosaurus rex. Cient&iacute;ficos de la University of Calgary y del Royal Tyrrell Museum en Alberta, Canad&aacute;, compararon el tama&ntilde;o de los bulbos olfativos -la parte del cerebro que regula el sentido del olfato- en una gran variedad de dinosaurios carn&iacute;voros.Nacho Doce</p>

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - Cuando se trata del olfato, ningún dinosaurio carnívoro era tan agudo como el tyrannosaurus rex.

Científicos de la University of Calgary y del Royal Tyrrell Museum en Alberta, Canadá, compararon el tamaño de los bulbos olfativos -la parte del cerebro que regula el sentido del olfato- en una gran variedad de dinosaurios carnívoros.

Los investigadores escanearon y midieron cráneos fosilizados de dinosaurios carnívoros, conocidos como terópodos, entre ellos enormes depredadores, pequeños raptores y dinosaurios similares a las avestruces.

También estudiaron al archaeopteryx, un pájaro primitivo.

El tyrannosaurus, que habitó América del Norte al final de la era de los dinosaurios, fue el rey sin rivales.

Su olfato sobrepasaba el de otros depredadores enormes examinados por los científicos, incluyendo el gigante sudamericano giganotosaurus y el asesino africano carcharodontosaurus.

"El T. rex tenía un muy buen sentido del olfato", dijo Francois Therrien, del Royal Tyrrell Museum, uno de los investigadores, en una entrevista telefónica.

"Probablemente era así que localizaban a sus presas y patrullaban grandes extensiones de territorio", comentó.

Los investigadores no fueron los primeros en describir el fuerte sentido del olfato del tiranosaurio rex, pero sí los primeros en calificarlo como el mejor en comparación con otros dinosaurios.

Otros expertos han señalado al espectacular olfato del tiranosaurio rex como evidencia de que el dinosaurio debe haber sido más un animal carroñero que un cazador activo. Terrien no está de acuerdo.

"Se ha sugerido que el muy buen sentido del olfato del T. rex indicaba que era un carroñero que habría usado su sentido para localizar carne en descomposición", dijo el investigador, cuyos hallazgos fueron publicados por la revista "Proceedings of the Royal Society, serie B" de Gran Bretaña.

"Pero cuando miramos a los animales modernos vemos que esa no es la causa. Los animales carroñeros no tienen necesariamente un mejor sentido del olfato", añadió.

El vicioso y pequeño velociraptor y sus familiares también tenían un excelente sentido del olfato, dijeron los científicos.

Pero los dinosaurios parecidos a las avestruces, como el veloz ornithomimus y el oviraptor aparentemente tenían muy mal olfato.

El archaeopteryx, el más antiguo de los pájaros conocidos, cuyos fósiles se remontan a hace 150 millones de años, resultó tener un buen sentido del olfato, similar al de otros pequeños dinosaurios carnívoros del que, según los paleontólogos, fueron evolucionando las aves.

Editado en español por Esteban Israel y Ricardo Figueroa

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