19 de noviembre de 2008 / 4:21 / hace 9 años

Astronautas inician reparaciones a estación espacial

3 MIN. DE LECTURA

<p>La astronauta Heidemarie Stefanyshyn-Piper carga un tanque de nitr&oacute;geno hacia la zona de carga del transbordador espacial Endeavour durante una caminata espacial, 18 nov 2008.NASA TV (UNITED STATES).</p>

Por Irene Klotz

HOUSTON (Reuters) - Dos astronautas finalizaron el martes la primera de cuatro caminatas espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional, parte de un plan para restaurar eventualmente toda la energía del puesto orbital.

El trabajo resulto más complejo de lo esperado. La líder de la excursión, la astronauta Heidemarie Stefanyshyn-Piper, descubrió que una de las pistolas engrasantes, necesarias para lubricar una unión clave en una viga de la estación, estaba goteando y ensuciando su guante.

Entonces, mientras ella intentaba limpiar la grasa de sus manos, el bolso que contenía sus herramientas flotó hacia el espacio.

"Oh, genial", dijo Stefanyshyn-Piper, quien realizaba la tercera caminata espacial de su carrera. "¿Pueden verlo?", agregó.

Los tripulantes que observaban la caminata espacial desde dentro del transbordador vieron al bolso pasar de largo, alejándose de la base orbital, suspendida a 341 kilómetros sobre la Tierra.

El bolso contenía dos pistolas engrasantes, espátulas y otros elementos necesarios para comenzar a reparar un empalme giratorio de tres metros de ancho que mueve los paneles de energía solar de la estación.

Astronautas descubrieron el año pasado que la unión estaba contaminada con virutas de metal, que la NASA determinó se debía a una inadecuada lubricación.

Las cuatro caminatas que realizará la tripulación del Endeavour podrían ser seguidas por hasta seis salidas en futuras misiones para resolver los problemas y asegurarse que no surjan inconvenientes similares.

Stefanyshyn-Piper tomó prestadas las herramientas de su compañero Stephen Bowen para trabajar en la unión antes de regresar a la esclusa de aire de la estación a las 20.01 hora EST (0101 hora GMT) luego de seis horas y 52 minutos.

Más temprano, los astronautas cargaron un tanque de nitrógeno vacío para llevarlo de vuelta a la Tierra y removieron la cubierta de una ventana del laboratorio japonés Kibo.

El transbordador y siete astronautas llegaron a la estación espacial el domingo para entregar el equipo necesario para duplicar el tamaño de la tripulación que vive a bordo hasta seis personas.

Dentro del transbordador y la estación espacial, los astronautas se dedicaron a desempacar un contenedor de carga enviado junto al Endeavour y que contenía siete toneladas de equipo, que incluyen un sistemas de procesamiento de agua que recicla la orina y la condensación en agua potable.

Editado en español por Ricardo Figueroa

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