20 de noviembre de 2008 / 5:15 / hace 9 años

Instalan sistema reciclaje agua en estación espacial

4 MIN. DE LECTURA

<p>La astronauta Heidemarie Stefanyshyn-Piper carga un tanque de nitr&oacute;geno hacia la zona de carga del transbordador espacial Endeavour durante una caminata espacial, 18 nov 2008.NASA TV (UNITED STATES).</p>

Por Irene Klotz

HOUSTON (Reuters) - Astronautas conectaron el miércoles un sistema para reciclar agua e instalaron dos nuevos dormitorios en la Estación Espacial Internacional, mientras el resto de la tripulación preparaba una segunda caminata espacial para reparar el sistema de energía del puesto orbital.

El trabajo es parte de un esfuerzo final por completar el complejo espacial, un proyecto de 100.000 millones de dólares que involucra a 16 naciones, antes del retiro de los transbordadores espaciales en el 2010.

Durante 10 años, la flota de transbordadores de la NASA ha proporcionado entrega de cargamento, construcción y servicios de reparación a la estación espacial con visitas regulares por tripulaciones de siete miembros y una bodega para carga que puede transportar 22.680 kilogramos hacia y desde la órbita.

El transbordador también ha proporcionado casi toda el agua necesaria para los tres miembros de la tripulación que viven a bordo de la estación.

El agua es un subproducto de la operación del sistema eléctrico del transbordador. El agua es envasada y transferida a la estación.

El próximo año, la NASA y sus compañeros internacionales planean duplicar la tripulación de la estación a seis miembros, por lo que será importante reciclar el agua.

El nuevo sistema toma la orina, la condensación del aire y otras aguas residuales y las convierte en agua potable.

La tripulación de la estación espacial, que ahora incluye a la astronauta Sandra Magnus, está adelantada casi un día en la programación con las renovaciones planificadas durante la estadía de 11 días del transbordador Endeavour.

Las primeras muestras de orina podrían ser procesadas a través del sistema el jueves. La NASA espera llevar muestras de vuelta con el transbordador para que sean analizadas en la Tierra.

El sistema debe estar operando por 90 días antes de que la tripulación de la estación pueda comenzar a beber el agua procesada.

Compartimientos Para Dormir

Los astronautas también instalaron el miércoles dos pequeños compartimientos para dormir en el módulo Harmony de la estación. Está previsto que otras dos cabinas sean entregadas con vuelos de transbordadores en julio del 2009 y febrero del 2010.

Los astronautas Heidemarie Stefanyshyn-Piper, Stephen Bowen y Shane Kimbrough prepararon el equipo para la segunda de cuatro caminatas espaciales fijadas durante la misión del Endeavour.

Stefanyshyn-Piper y Bowen completaron la primera salida el martes, pese a la pérdida de una bolsa de herramientas que accidentalmente flotó hacia el espacio.

"Ese definitivamente no fue la cúspide de la actividad extravehicular o de la caminata", dijo el miércoles en una entrevista Stefanyshyn-Piper, la astronauta que perdió la bolsa. "Fue muy desalentador verla flotar y alejarse", agregó.

La bolsa contenía dos pistolas engrasadoras y otro equipo necesario para limpiar y reparar un empalme en la viga de la estación, que permite que sus paneles solares puedan moverse siguiendo el sol para generar energía.

La NASA dijo que el valor de la bolsa y las herramientas era de cerca de 100.000 dólares.

Editado en español por Ricardo Figueroa

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