19 de noviembre de 2008 / 14:45 / hace 9 años

Células madre restablecen audición y visión en animales:estudios

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Las células madre provenientes de pequeños embriones pueden ser usadas para reparar la pérdida de audición y visión en animales, en un hallazgo que sería el primer paso para ayudar a las personas, dijeron investigadores.

Un equipo reparó la audición en cobayos usando células madre de médula espinal de seres humanos, mientras que otro desarrolló ojos que funcionaban bien en renacuajos ciegos a partir de células de rana.

Aunque no hay usos inmediatos para los humanos, los expertos dijeron que sus hallazgos ayudan a describir algunos de los procedimientos biológicos básicos que subyacen al desarrollo de la audición y la vista y permitirían el avance del nuevo campo de la medicina regenerativa.

“Estos descubrimientos ilustran el continuo extraordinario potencial de la investigación con células madre para tratar una amplia gama de enfermedades letales y discapacitantes que afectan a millones” de personas, dijo Anand Swaroop, experto en células madre del Instituto Nacional del Ojo, uno de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

El equipo de la doctora Sujeong Jang, de la Universidad Nacional de Chonnam en Gwang-ju, Corea del Sur, empleó células madre de la médula espinal humana para reparar la audición en cobayos en los que se había destruido ese sentido con químicos.

Los expertos cultivaron células madre y las transformaron en similares a las neuronas en el laboratorio. Luego, las trasplantaron en el oído interno de los animales. Tres meses después, los cobayos parecían escuchar algunos sonidos, dijo Jang en una reunión de la Sociedad de Neurociencia.

Jang manifestó que el objetivo era volver a generar las pequeñas células capilares que son esenciales en los mamíferos para oír, aunque reveló que aún no están seguros cómo las células madre lo logran.

Finalmente, el equipo quiere intentar algo similar en los seres humanos, según expresó Jang en una conferencia de prensa.

En tanto, Michael Zuber y sus colegas, de la SUNY Upstate Medical University en Syracuse, Nueva York, lograron desarrollar ojos que funcionaron bien en embriones de ranas ciegas, mediante el uso de células madre.

Generalmente, las células madre de ranas sólo forman piel cuando se las cultiva en laboratorio. El equipo de Zuber sumó siete “factores” genéticos diferentes que activaron la formación de genes oculares.

Cuando se trasplantaron las células transformadas a los embriones, los renacuajos resultantes podían ver a través de esos ojos, señaló Zuber durante el encuentro.

Aunque el equipo aún no observa la posibilidad de uso inmediato en las personas, indicó que regenerar muchos tipos celulares distintos es la meta de la medicina regenerativa.

“La retina, como todos los órganos del cuerpo, contiene muchos tipos celulares diferentes. Por lo tanto, una recuperación exitosa de la ceguera debido a lesión o enfermedad requiere el reemplazo funcional de muchos tipos de células retinianas”, finalizó el autor.

Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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