9 de diciembre de 2008 / 12:48 / hace 9 años

Sony elimina 16.000 empleos; ve ahorro 1.100 mln dlr

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<p>Personas caminan cerca del edificio de las oficinas centrales de Sony Corp en Tokio 9 dic 2008. La japonesa Sony Corp anunci&oacute; el martes que recortar&aacute; un 4 por ciento de su plantilla, reducir&aacute; inversiones y se retirar&aacute; de negocios no rentables para ahorrar 1.100 millones de d&oacute;lares al a&ntilde;o, luego de que la crisis financiera afectara la demanda por sus productos electr&oacute;nicos.Toru Hanai</p>

* Es el mayor recorte de puestos de trabajo en una firma asiática desde que comenzó la crisis

* Cerrará plantas y saldrá de algunos negocios

* Reduce plan de inversión de 2009-2010 en 30 pct

* Acciones suben 3 pct en Wall Street antes de apertura

Por Nathan Layne y Kentaro Hamada

TOKIO (Reuters) - La japonesa Sony Corp anunció el martes que eliminará 16.000 empleos, reducirá inversiones y se retirará de algunos negocios para ahorrar 1.100 millones de dólares al año y amortiguar el efecto de la crisis financiera global, que redujo la demanda de sus productos.

El recorte es el mayor de una firma asiática desde que comenzó la crisis y resalta los desafíos que enfrenta Sony, que se ha quedado detrás de Apple Inc en el negocio de música portátil y que está perdiendo dinero con sus televisores de pantalla plana.

Pero varios analistas creen que los recortes podrían no ser suficientes para poner a punto a un imperio que abarca desde semiconductores hasta películas y seguros.

Además, serían riesgosos, porque implican una menor inversión en crecimiento a futuro.

"El número suena grande, pero esta reducción de personal no será suficiente. Sony no tiene negocios fundamentales que generan ganancias estables", dijo Katsuhiko Mori, gerente de fondos en Daiwa SB Investments.

"Luego de la reducción de plantilla, lo próximo que desearemos ver es cuál será el negocio que impulsará a la compañía", agregó Mori.

Sony indicó que retrasará sus planes de aumentar la producción de televisores de pantalla de cristal líquido (LCD) en Eslovaquia y externalizará la producción de chips con sensor de imagen para teléfonos celulares, dado que busca achicar la inversión en electrónica en un 30 por ciento el próximo año fiscal, respecto a su plan previo.

También reveló que planea reducir el número de centros de manufactura en un 10 por ciento, mediante la consolidación de fábricas en regiones de bajo costo y subcontratando la producción. Las medidas incluirán el cierre de una planta de cassettes de video en Francia.

Sony no es la única que sufre. Su rival local Panasonic bajó en noviembre su meta de utilidades, mientras que la coreana Samsung Electronics Co dijo el lunes que reducirá sus inversiones y advirtió que se vienen tiempos duros.

Las acciones de Sony, que emplea a unas 186.000 personas en el mundo, subían el martes un 3,4 por ciento en Wall Street antes de la apertura.

Menos Ganancias

Sony, fabricante de los televisores de pantalla plana Bravia y las consolas de juegos de video PlayStation, dijo en octubre -cuando redujo en más de la mitad su pronóstico anual de beneficios operativos- que debería cerrar algunas plantas, reducir el gasto de capital y despedir empleados.

La reestructuración es un retroceso para el presidente ejecutivo Howard Stringer, quien había implementado una gran reestructuración tras tomar el mando en el 2005 y hasta hace poco parecía haber puesto a la compañía de pie.

También da cuenta del panorama negativo para Sony y sus rivales durante la temporada de compras de fin de año, a medida que la crisis financiera se transforma en una amplia recesión que ya cubre a Estados Unidos, partes de Europa y Japón.

Impacto Cambiario

Sony, junto con otros exportadores japoneses, también ha sufrido con el avance del yen a máximos de 13 años en los últimos meses, lo que reduce el valor de sus ganancias y la vuelve menos competitiva en los mercados extranjeros.

En cambio, sus rivales surcoreanos Samsung y LG Electronics tienen cierto alivio en la debilidad del won.

Ambas compañías han ajustado la producción para lidiar con una caída en la demanda y han dicho que no planean eliminar empleos, pero los analistas no están seguros de ello.

"Los fabricantes de electrónica japoneses sufren más que sus rivales en Corea del Sur debido a la fortaleza del yen", dijo Lee Min-hee, analista de Dongbu Securities en Seúl.

"Pero en el futuro, los fabricantes coreanos podrían considerar medidas más drásticas", añadió.

(1 dólar = 92,79 yenes)

Reporte adicional de Junko Fujita, Yuko Inoue y Aiko Hayashi en Tokio, So Eui Rhee en Seúl; Editado en español por Hernán García e Ignacio Badal

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