Por temor a rechazo, industria urge seguridad de nanotecnología

miércoles 10 de diciembre de 2008 19:27 GYT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Ante el temor a que el nuevo campo de la nanotecnología genere preocupación como la que rodea a los alimentos transgénicos en Europa, varias empresas pidieron a las agencias estadounidenses que coordinen sus esfuerzos para garantizar que los minúsculos materiales son seguros y no dañan el ambiente.

A medida que esa tecnología gana popularidad crecen las interrogantes entre los consumidores sobre cuán seguros son sus materiales, precisó Raymond David, gerente de toxicología para América del Norte del grupo químico alemán BASF, en una entrevista telefónica.

BASF, que ya fabrica filtros solares, químicos para la construcción y polímeros que incorporan la nanotecnología, se unió a DuPont, al American Chemical Council y a otros grupos de la industria para respaldar el recientemente publicado informe en el que el Consejo Nacional de Investigaciones urgió a los países mejorar sus esfuerzos para garantizar la seguridad de las investigaciones de la nanotecnología.

David dijo que es necesario que Estados Unidos trabaje para garantizar la seguridad de los nuevos materiales desarrollados a través de la nanotecnología, la cual involucra la manipulación de materiales miles de veces más pequeños que el ancho de un cabello humano.

"Eso gerea en todos nosotros cierto temor a que estos esfuerzos no sean bien recibidos o puedan seguir el camino de los alimentos genéticamente modificados en Europa. Ciertamente no querríamos eso", precisó.

Los granos genéticamente modificados son cultivados en muchas partes del mundo y actualmente representan la mayor parte de la producción mundial de soja. En Europa, sin embargo, ha habido una fuerte oposición por parte de los consumidores y la aprobación de los llamados granos GMO fue rechazada.

"Es infortunado que los alimentos GMO no hayan sido aceptados de la manera que todos esperábamos. Ellos, además, son tremendamente prometedores. Queremos asegurar no equivocarnos esta vez", dijo David.

"La nanotecnología es sumamente prometedora para las nuevas tecnologías de diagnósticos por imágenes, con las cuales se pueden mejorar los diagnósticos de enfermedades, nuevas maneras de introducir los medicamentos en el cuerpo y nuevas formas de fabricar ropa resistente al agua o a las manchas", destacó David.

"Es una puerta tan abierta que queremos explorar todas las posibilidades de la nanotecnología", sostuvo.

(Editado en español por Patricia Vélez)