14 de enero de 2009 / 5:01 / hace 9 años

Amenaza a menores en internet ha sido exagerada, sugiere estudio

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Las preocupaciones sobre que los servicios de redes sociales de internet como MySpace representan una amenaza a la seguridad de los niños podrían ser exageradas, sugiere un reporte de la industria, profesores y expertos en tecnología.

El reporte, que será publicado el miércoles, sugiere que la mayor amenaza a la seguridad de los niños en internet podría provenir de otros niños y que su propio comportamiento podría contribuir a los problemas que encuentren.

“Los menores no están igualmente expuestos en internet”, dijeron los expertos en el reporte. “Aquellos que están más expuestos frecuentemente participan en conductas riesgosas y tienen problemas en otras partes de sus vidas”, agregó.

El documento fue elaborado por la Fuerza Técnica de Seguridad en Internet, creada en febrero pasado por 49 fiscales generales estatales para que estudiara lo que muchos de ellos consideraban que era el creciente problema de abusadores sexuales que se acercaban a niños a través de internet.

“Los riesgos que enfrentan los menores en internet son complejos y de múltiples facetas, en la mayoría de los casos no son muy diferentes a los que enfrentan fuera de internet, y (...) mientras crecen, los propios menores contribuyen a algunos de esos problemas”, sostiene el estudio.

La fuerza especial incluye a ejecutivos de servicios de redes sociales como MySpace de News Corp y Facebook, así como otras compañías de medios de tecnología como Yahoo Inc, Verizon y AOL de Time Warner Inc.

Los hallazgos, si son aceptados por la comunidad de agentes del orden, sería importante para Facebook y MySpace. Ambos sitios de redes sociales tienen gran cantidad de miembros jóvenes y los padres han expresado su preocupación por los extraños que se ponen en contacto con sus hijos en esos sitios.

Ambas compañías firmaron acuerdos con los fiscales generales para aumentar sus esfuerzos para proteger a sus miembros menores de los abusadores sexuales.

MySpace fue demandada en el 2006 por una niña de 14 años que dijo que fue asaltada sexualmente por un hombre de 19 años que conoció en el sitio.

Publicado por el Centro Berkman de Internet & Sociedad de la Universidad de Harvard, el reporte sugiere que las mayores amenazas a la seguridad en internet provienen de otros niños.

“Los jóvenes reportan solicitudes sexuales de menores a menores con mayor frecuencia, pero esos incidentes también son poco estudiados, no son informados a las fuerzas de seguridad y no son parte de las discusiones sobre seguridad en internet”, dijo la fuerza.

Los abusadores sexuales en internet son una preocupación, pero la fuerza especial dijo que muchos de los estudios que revisó se basan en casos policiales que son anteriores a los sitios de redes sociales en internet.

Agregaron que la intimidación y el acoso, especialmente de parte de sus pares, son los problemas más frecuentes que enfrentan los menores en internet y otras partes.

Reporte de Julie Steenhuysen; Reporte adicional de Robert MacMillan en San Francisco; Editado en español por Ricardo Figueroa

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