26 de enero de 2009 / 16:27 / hace 8 años

Sprint Nextel eliminará 8.000 empleos, asume cargos

4 MIN. DE LECTURA

* Eliminará cerca del 14 pct de plantilla

* Cargos por indemnizaciones en 1er trim de más de 300 mln dlr

* Plan para ahorrar 1.200 mln dlrs en costos laborales al año

NUEVA YORK (Reuters) - Sprint Nextel Corp, el tercer operador de telefonía móvil de Estados Unidos eliminará hasta 8.000 empleos, o cerca del 14 por ciento de su plantilla, como parte de un plan para reducir 1.200 millones de dólares en costos al año.

El programa se anuncia en medio de una ola de despidos en Estados Unidos, entre ellos 20.000 recortes de empleos en la manufacturera Caterpillar Inc, 7.000 en la minorista Home Depot y 6.000 en el grupo de electrónica Philips Electronics, todos anunciados el lunes.

El mes pasado, el mayor rival de Sprint, AT&T Inc, dijo que recortará 12.000 puestos de trabajo, o alrededor del 4 por ciento de su nómina.

Sprint asumirá un cargo de más de 300 millones de dólares en el primer trimestre producto de las indemnizaciones y otros cargos relacionados a la reestructuración,

Gran parte de los despidos serán realizados antes del 31 de marzo. Unos 850 recortes se realizarán mediante un plan de retiro voluntario que comenzó a fines del año pasado, agregó la empresa.

El analista Christopher King de Stifel Nicolaus Telecom Equity Research calificó la medida como una agresiva estrategia de reducción de costos.

"El negocio se ha estado hundiendo tan rápidamente que es casi una certeza de que era lo que tenían que hacer", dijo King.

Las acciones de Sprint subían un 1,63 por ciento, a 2,50 dólares, en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Pero los títulos cayeron un 70 por ciento el año pasado, debido a los problemas de la compañía para enfrentar sus pérdidas de suscriptores debido a problemas de servicio, su debilidad en marketing y una crisis económica que dañó a sus clientes de menores ingresos.

Sprint comentó que los recortes de empleos afectarán a todos los niveles y áreas de la firma, salvo los puestos de servicio al cliente, debido a su esfuerzo por elevar la satisfacción de sus abonados.

Los recortes apuntan a que la empresa esté "financieramente segura en un ambiente económico complejo", agregó.

"Claramente, dado que la compañía tiene que luchar a nivel operativo, necesita alinear su estructura costos con su actual modelo de negocios", dijo el analista Michael Nelson de Stanford Group.

"Es un paso en la dirección correcta, pero ciertamente no va a dar vuelta a la compañía", agregó.

La empresa informó que suspenderá sus pagos al plan de fondos de jubilaciones 401(k) y extenderá la suspensión de incrementos salariales anuales en el 2009.

Un portavoz de Sprint dijo que la firma tiene actualmente 56.000 trabajadores, tras los 4.000 despidos del 2008.

Reporte de Franklin Paul, Paul Thomasch y Ritsuko Ando; Editado en español por Ignacio Badal

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