28 de enero de 2009 / 16:17 / en 9 años

Ganancia AT&T cae por iPhone y costos,ingresos suben

Por Ritsuko Ando

NUEVA YORK (Reuters) - La mayor compañía de telecomunicaciones de Estados Unidos, AT&T Inc, dijo que sus ganancias cayeron en el cuarto trimestre, pese a las mayores ventas de telefonía móvil, debido a los altos subsidios que asumió para apoyar al popular iPhone.

Al mismo tiempo, sufrió un incremento en los usuarios de telefonía tradicional que deshabilitaron su servicio.

La compañía agregó 2,1 millones de suscriptores netos durante el trimestre. En promedio, los analistas esperaban 1,9 millones.

Pero los inversionistas seguían preocupados por la debilidad de su negocio tradicional de líneas fijas en medio de la recesión.

“(El negocio) inalámbrico se mantiene bastante bien. Mejor que los resultados esperados”, comentó David Dixon, analista de Friedman, Billings, Ramsey.

“Pero no es todo un jardín de rosas. Estamos hablando de un desempeño estelar en el contexto de unas condiciones macro(económicas) muy difíciles”, recalcó.

Los ingresos de voz, o ventas a clientes de líneas telefónicas tradicionales, cayeron un 10 por ciento, a 9.000 millones de dólares.

Los títulos de AT&T descendían un 2,82 por ciento, a 25,20 dólares, en la Bolsa de Nueva York.

AT&T debe pagar subsidios para ser el operador exclusivo del iPhone de Apple Inc en Estados Unidos, un costo que ha pesado sobre sus ganancias y que le significó 7 centavos por papel en el cuarto trimestre.

La compañía ha dicho que el costo vale la pena, dado que el exitoso teléfono atrae a clientes de alto consumo. Alrededor de un 40 por ciento de los que se suscribieron al iPhone fueron clientes nuevos para AT&T, aclaró.

AT&T pronostica “resultados sólidos” para el 2009 con un crecimiento de ingresos en el rango de entre un 1 y un 5 por ciento, ayudada por los servicios inalámbricos y de internet.

La firma dijo que recortará su gasto de capital entre un 10 y un 15 por ciento respecto de los niveles del 2008.

AT&T había advertido de un ajuste mayor en sus inversiones al anunciar en diciembre la eliminación de 12.000 empleos, para lidiar con la desaceleración económica.

Si se excluyen ítems como gastos relacionados con fusiones y costos de indemnizaciones por despidos, su utilidad ajustada cayó a 64 centavos de dólar por título, desde los 71 centavos en el mismo lapso del año anterior, apenas en línea con las expectativas de los analistas.

AT&T indicó que sus utilidades netas cayeron a 2.400 millones de dólares, o 41 centavos de dólar por acción, desde los 3.100 millones de dólares, o 51 centavos por acción, registrados en igual período del año anterior.

Sus ingresos tuvieron un incremento del 2,4 por ciento, a 31.100 millones de dólares, también en línea con el pronóstico promedio de Wall Street.

Reporte de Ritsuko Ando; Editado en español por Ignacio Badal

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