18 de febrero de 2009 / 5:43 / en 9 años

Al Jazeera enfrenta "mitos" para entrar a mercado norteamericano

Por Robert MacMillan

NUEVA YORK (Reuters) - Al Jazeera está comenzando una campaña de relaciones públicas para disipar lo que califica como mitos y percepciones erradas que le han impedido alcanzar más televidentes en Estados Unidos y Canadá, informó el martes la cadena internacional de noticias.

El servicio en inglés de Al Jazeera está iniciando un sitio de internet llamado IWantAJE.net, ofreciendo historias producidas por la red de noticias con base en Qatar y una lista de “Aciertos y Errores” respondiendo afirmaciones acerca de la cadena que ésta dice no son ciertas.

Al Jazeera está lanzando un sitio similar para los canadienses, IWantAJE.ca, mientras se prepara para buscar permiso de la Comisión de Radio, Televisión y Telecomunicaciones de Canadá para ofrecer su servicio a través del cable y proveedores satelitales.

Los sitios de internet pedirán a la gente que envíen un correo electrónico a sus proveedores de cable y televisión satelital pidiéndoles que provean el canal.

Las personas también pueden ver en canal en vivo en el sitio de internet y leer boletines con las principales historias del día.

Junto al sitio, Al Jazeera dijo que comprará anuncios impresos y de internet en diarios como el Globe & Mail en Toronto, el New York Times, y el Huffington Post. Esto sigue a una campaña difundida el mes pasado en el Times, The Washington Post, Foreign Policy y Politico.com.

Al Jazeera, cuyo canal en lengua árabe es difundido en Estados Unidos a través de la red de televisión satelital DISH, también está disponible en inglés a través de un pequeño número de operadores de cable estadounidenses.

En el mundo, unos 130 millones de hogares tienen acceso al sitio de internet.

Al Jazeera ha dicho que su acceso a Estados Unidos ha sido obstaculizado por lo que llama percepciones erróneas de que apoya a al Qaeda y su líder Osama bin Laden, que es antisemita y antiestadounidense, que exhibe decapitaciones y que tiene una agenda antioccidental.

“No tenemos cuernos. Osama bin Laden no tiene un programa semanal de entrevistas”, dijo Tony Burman, director ejecutivo de Al Jazeera en inglés y ex editor en jefe de la Canadian Broadcasting Corp.

Cuando el ex capitán del cuerpo de marines Josh Rushing, actualmente un reportero de Al Jazeera, fue el 2008 con un equipo de televisión a cubrir la convención demócrata en Golden, Colorado, la presencia de Al Jazeera generó protestas de grupos locales de motociclistas.

“La gente que nunca ha visto el canal tiene una opinión muy fuerte respecto a que no lo quiere en sus ondas”, dijo Rushing.

No obstante, Al Jazeera en inglés está cerca de anunciar un acuerdo con un importante proveedor de cable, dijo Burman, pero declinó ofrecer el nombre de la compañía debido a que las charlas están en proceso.

Reporte de Robert MacMillan; Editado en español por Ricardo Figueroa

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