24 de febrero de 2009 / 22:08 / en 8 años

DATOS-Antártida: una vasta extensión de hielo

(Reuters) - Irregulares montañas del tamaño de los Alpes fueron halladas bajo el hielo de la Antártida, dando nuevos indicios acerca de la extensa capa congelada.

A continuación algunos detalles sobre el continente helado:

GEOGRAFIA

- Si la Antártida fuera un país, sería el segundo más grande en el mundo después de Rusia, con 14,2 millones de kilómetros cuadrados, incluyendo sus plataformas de hielo flotante.

- La Antártida tiene 30 millones de kilómetros cúbicos de hielo, cerca de un 90 por ciento del agua dulce en la Tierra.

- Alrededor del 2 por ciento de la masa terrestre es roca estéril carente de hielo.

- El grosor promedio de la extensión de hielo es de más de 1,6 kilómetros.

- Las plataformas de hielo flotante hechas de hielo y nieve, de entre 100 y 300 metros de grosor, sobresalen desde cerca de la mitad de la costa y conforman aproximadamente el 11 por ciento del área de la Antártida.

- Estados Unidos tiene una gran base y una pista de aterrizaje en el Polo Sur llamada Base Amundsen-Scott, en honor a dos de los más importantes exploradores de inicios del siglo XX que ayudaron a atraer la atención mundial al continente.

CALENTAMIENTO GLOBAL

- La Antártida tiene una particular importancia para la comunidad internacional debido a su impacto en el clima mundial y las condiciones marítimas. Si alguna vez se derritiera toda la extensión de hielo que cubre ese continente, los niveles del mar aumentarían en cerca de 57 metros.

- La Península Antártica, la parte más al norte del continente, opuesto a Sudamérica, ha aumentado su temperatura en cerca de 3 grados Celsius (5,4 Fahrenheit) durante los últimos 50 años. Sin embargo la mayor parte del continente no muestra signos de calentamiento.

- Varias plataformas de hielo situadas más al norte han colapsado en recientes años, situación que muchos científicos vinculan al calentamiento global.

Fuentes: Reuters/www.britannica.com

Escrito por David Cutler, London Editorial Reference Unit; Editado en español por Silene Ramírez

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below