23 de marzo de 2009 / 19:06 / hace 8 años

Astronautas no logran arreglar plataforma bloqueada

4 MIN. DE LECTURA

<p>El astronauta Joseph Acaba, unido al brazo rob&oacute;tico de la Estaci&oacute;n Espacial International, trabaja fuera de la estaci&oacute;n, 23 mar 2009. Dos astronautas salieron de la Estaci&oacute;n Espacial Internacional el lunes para realizar una caminata de seis horas y preparar el puesto orbital para su &uacute;ltima fase de construcci&oacute;n.NASA TV</p>

Por Irene Klotz

HOUSTON, EEUU (Reuters) - Dos astronautas utilizaron palancas y fuerza bruta el lunes pero no lograron liberar el equipo atascado afuera de la Estación Espacial Internacional, durante la caminata de seis horas destinada a preparar el puesto orbital para su última fase de construcción.

Los astronautas visitantes del transbordador Discovery Richard Arnold y Joseph Acaba terminaron amarrando la atascada plataforma de carga con sogas y la dejaron para que futuros astronautas se encarguen de ella.

"Sé que no resultó como queríamos, pero ustedes hicieron un gran trabajo", dijo por radio el astronauta Steven Swanson a Arnold y Acaba desde el interior de la cabina de tripulación del Discovery.

A 355 kilómetros sobre el norte de China, los astronautas visitantes del transbordador Discovery Richard Arnold y Joseph Acaba, ambos debutantes y ex profesores de ciencias, flotaron fuera de la esclusa de aire de la estación poco antes del mediodía (1600 GMT) para completar un día de trabajo fuera del complejo.

"Gracias nuevamente por salir hoy", dijo por radio el comandante de la estación, Mike Fincke, a los astronautas.

"Esta es probablemente la última EVA (siglas en inglés de actividad o caminata espacial extravehicular) de esta misión del Discovery. Sólo queremos decirles que se tomen su tiempo, lo disfruten y hagan un buen trabajo", apuntó.

Fue la segunda caminata para ambos, ya que antes habían acompañado al veterano astronauta del Discovery Steven Swanson en salidas para actualizar el sistema de energía de la estación, aflojar conexiones de batería y completar otras tareas.

Durante la caminata espacial del lunes, la última de tres previstas en la estadía de ocho días del transbordador, Arnold y Acaba intentaron poner en posición una plataforma de carga acoplada que desafió los esfuerzos de los astronautas el sábado.

Mayor Estudio

La NASA creyó que el mecanismo de rotación requiería más fuerza - haciendo palanca si fuera necesario- para colocar a la plataforma en su posición correcta de enclavamiento.

Sin embargo después de varios intentos para liberar el dispositivo, los directores de vuelo dijeron a los astronautas que lo ataran y continuaran con las demás tareas.

Los astronautas lograron quitar un perno de cierre que estaba instalado al revés, pero eso no resolvió el problema.

"Hemos descartado eso", dijo Swanson por radio al control de la misión en Houston.

Luego de eso, la NASA canceló los intentos para arreglar el problema. "Necesitaremos estudiar esto un poco más", dijo Rick Davis del control de la misión, a la tripulación.

Los astronautas también movieron uno de los dos carros de la estación desde un extremo al otro del armazón, que será usado por la próxima tripulación para ayudar a instalar una galería externa donde se harán experimentos en un laboratorio japonés.

El transbordador tiene programado partir de la estación el miércoles y regresar al Centro Espacial Kennedy en Florida el domingo.

La NASA tiene programadas otras nueve misiones hacia la estación espacial, al igual que una misión final de reparación al Telescopio Espacial Hubble, planeadas para antes del retiro de la flota de transbordadores en el 2010.

Editado en Español por Juana Casas

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