El hallazgo de un gen arroja luz sobre el cáncer infantil

lunes 20 de abril de 2009 10:18 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Un grupo de investigadores descubrió una inesperada mutación genética que causa un tipo extraño de cáncer infantil precoz y aseguró que representa todo un nuevo mecanismo para el desarrollo de la enfermedad.

Los expertos hallaron que los niños con una rara y agresiva forma de cáncer de pulmón llamada blastoma pleuropulmonar, o BPP, nacen con una mutación en el DICER1, un gen controlador que ayuda a regular otros genes.

Además, el equipo halló que los pequeños con BPP tenían células de apariencia normal en los pulmones que parecían hacer que las células vecinas se volvieran cancerosas.

"Esta mutación nos dice la forma en que embriones y fetos y niños pequeños se desarrollan mal, cómo algo va mal", dijo en una entrevista telefónica el doctor Jack Priest, director investigador del Registro Internacional de BPP en Minnesota.

"Es una historia mayor que la del BPP. Sugiere una inducción al cáncer completamente novedosa", añadió Priest.

El BPP es tan extraño que sólo se diagnostica en 10 ó 20 niños por año en Estados Unidos y en 50 ó 60 a nivel mundial.

Identificado y tratado en un primer momento, el BPP tiene un 90 por ciento de posibilidades de curación, pero los médicos pocas veces esperan encontrar un cáncer de pulmón en recién nacidos o niños pequeños.

Si no se trata correctamente, los chicos afectados sólo tienen un 40 por ciento de posibilidades de supervivencia.   Continuación...