Hallan pequeño exoplaneta en búsqueda de parecido Tierra

martes 21 de abril de 2009 18:29 GYT
 

SANTIAGO (Reuters) - En la búsqueda de un planeta similar a la Tierra, científicos dijeron el martes que descubrieron el planeta más pequeño fuera del sistema del solar y que tiene el doble de la masa terrícola.

El exoplaneta "e", ubicado en el sistema Gliese 581, está a unos 20,5 años luz de distancia, dijeron especialistas de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO).

Debido a su relativo pequeño tamaño, probablemente es rocoso, como la Tierra, en oposición a gigantes compuestos de gas como Júpiter o Saturno, según los investigadores.

"Es el planeta extrasolar más liviano que se detectó hasta ahora", dijo a periodistas Gaspare Lo Curto, astrónomo de ESO.

"Cada vez que observamos más y más planetas emerger del universo, es muy posible que vamos al final a detectar un planeta similar a la tierra", agregó.

Gliese 581 e orbita su estrella en tan sólo 3,15 días, pero se encuentra fuera de la "zona habitable", por lo que no podría albergar vida, dijo Lo Curto.

Su masa es 1,9 veces la de la Tierra.

El descubrimiento permitió a los científicos de ESO precisar la órbita del planeta Gliese 581 d, descubierto en el 2007, y ubicarlo en la "zona habitable", donde podría existir agua en estado líquido, según Lo Curto.

ESO destacó que sus descubrimientos son resultado de más de cuatro años de observaciones empleando el espectógrafo HARPS, que está instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO en La Silla, a unos 600 kilómetros al norte de la capital chilena.

Hasta ahora, unos 340 exoplanetas han sido encontrados orbitando otras estrellas y la mayoría de ellos son similares a Júpiter y Neptuno.

(Reporte de Alexia Vlahos, escrito por Mónica Vargas; Editado por Juana Casas)