22 de abril de 2009 / 14:03 / hace 8 años

BHP prevé producción cobre de chilena Escondida caiga un 30 pct

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Por James Regan

SIDNEY (Reuters) - La producción de la mayor mina cuprífera del mundo, la chilena Escondida, caerá un 30 por ciento este año fiscal, dijo el grupo minero BHP Billiton, que reportó un declive en su producción del tercer trimestre y se mostró cauteloso en torno al futuro.

BHP informó el miércoles una sorpresiva y fuerte caída del 14 por ciento en su producción de cobre, utilizado ampliamente en las industrias de la energía y la construcción, en el tercer trimestre finalizado en marzo.

Su producción de mineral de hierro y de aluminio también se redujo, mientras que la compañía dijo que está preparada para paralizar algunas operaciones en medio de la débil demanda.

"En el mediano plazo esperamos que las condiciones del mercado sigan siendo inciertas", precisó BHP, el mayor grupo minero del mundo, que ha debido recortar su producción y postergar proyectos ante el impacto de la peor crisis económica global en décadas.

"Todas nuestras operaciones permanecerán bajo revisión. Seguiremos tomando las acciones apropiadas en cualquier negocio que no sea rentable (...) o en el que haya poca demanda", agregó la minera en su informe de producción.

En contraste, su rival Rio Tinto Ltd/Plc, que tiene una participación minoritaria en Escondida, anunció la semana pasada un incremento del 33 por ciento en su producción trimestral del metal rojo, apoyada por un aumento en la extracción en otros yacimientos.

Problemas en Escondida

El año pasado, Escondida produjo 1,2 millones de toneladas de cobre, o poco menos del 5 por ciento de la producción mundial, por lo que una caída del 30 por ciento equivale a unas 360.000 toneladas.

BHP opera la mina, con una participación del 57,5 por ciento. Rio Tinto tiene un 30 por ciento y Mitsubishi Corp un 10 por ciento. Rio acordó vender a la china Chinalco la mitad de su parte.

La producción de cobre es parte de la unidad de metales básicos de BHP, que tuvo uno de los peores desempeños cuando fueron divulgados los resultados tentativos en febrero.

Una portavoz de Escondida dijo que la empresa esperaba inicialmente que la producción de la mina cayera de un 20 a un 25 por ciento en el año fiscal que termina el 30 de junio.

BHP explicó que la mina se ha visto afectada en parte por un declive en las leyes del mineral.

"La cifra del cobre es particularmente preocupante porque el cobre es un indicador del estado del sector de las materias primas industriales", dijo Andrew Harrington, analista de la correduría Patersons.

El precio del cobre ha perdido más de un 6 por ciento esta semana, aunque ha trepado casi un 50 por ciento en lo que va del año, por lo que algunos analistas dicen que ya habría pasado la peor parte del desplome de las materias primas.

Informe adicional por Eric Onstad, editado en español por Patricia Vélez

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