Fósil ártico muestra cómo las focas pasaron de la tierra al mar

miércoles 22 de abril de 2009 18:45 GYT
 

Por David Ljunggren

OTTAWA (Reuters) - Científicos que trabajan en el Artico canadiense descubrieron el fósil de un vertebrado carnívoro palmípedo desconocido que ayuda a explicar cómo las focas evolucionaron desde mamíferos terrestres, dijo el miércoles un miembro del equipo.

El primitivo animal, que mide alrededor de 110 centímetros desde la nariz a la cola, tenía un cuerpo similar al de una nutria, pero con un cráneo más parecido al de una foca.

Vivía cerca de lagos de agua dulce hace 20 o 24 millones de años.

El mamífero, bautizado como Puijila darwin, podía moverse fácilmente tanto en tierra como en el agua y era miembro de la familia de los pinnípedos, que agrupa a focas, lobos marinos y morsas.

El equipo de científicos lo catalogó como "una foca que camina", a pesar de que no es el ancestro directo de ninguna foca moderna.

El pinnípedo más antiguo previamente descubierto era el enaliarctos, un animal que vivió aproximadamente en la misma época pero que ya poseía aletas y tenía un cuerpo aerodinámico para nadar.

"El (enaliarctos) no nos dice nada acerca de cómo el linaje llegó a ser lo que es. Sabemos que vinieron de mamíferos terrestres", expresó Natalia Rybczynski del Museo de la Naturaleza canadiense.

"Nuestro animal completa aquel intervalo de transición   Continuación...