Nuevo método para crear células madre similares a embrionarias

jueves 23 de abril de 2009 18:23 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Un grupo de investigadores desarrolló una nueva forma de crear células madre similares a las embrionarias, que consiste en colocarlas en proteínas genéticamente modificadas, en un nuevo paso hacia el uso de este material del cuerpo para tratar enfermedades.

Un equipo internacional dirigido por el Instituto de Investigación Scripps en California, Estados Unidos, dijo el jueves que se trata del sistema más seguro hallado hasta el momento para transformar células cutáneas comunes en lo que se conoce como células madre pluripotentes inducidas, o iPS.

Los expertos notificaron sus hallazgos, efectuados a partir de células de ratones, en la revista Cell Stem Cell. También formaron una alianza corporativa para vender su tecnología a otros investigadores que quieran crear y trabajar con esas células.

"Los científicos han estado soñando con esto durante años", dijo Sheng Ding de Scripps, quien dirigió la investigación.

Las células madre son el material maestro del cuerpo, que brinda una nueva fuente de células cerebrales, óseas, musculares, sanguíneas y de otros tipos.

Estas células tomadas de embriones de apenas unos días de vida pueden dar lugar a la formación de todas las células y tejidos del cuerpo y son estudiadas por los científicos con la esperanza de comprender y emplear su potencial para transformar la medicina.

Muchos creen que podría ser factible tratar con ellas enfermedades cerebrales, lesiones, cánceres y que quizá podrían constituir una fuente de nuevos órganos.

Varios equipos científicos han estado trabajando para encontrar modos de lograr que células comunes se comporten como células madre embrionarias, para poder evitar la necesidad de extraerlas de embriones, un proceso al que algunas personas se oponen por razones morales.   Continuación...