27 de abril de 2009 / 13:07 / hace 8 años

Gripe porcina impulsa acciones farmacéuticas

Por Ben Hirschler

LONDRES (Reuters) - La amenaza de una pandemia de una nueva cepa de gripe que ha cobrado la vida de más de 100 personas en México será un alivio para las acciones de algunos fabricantes de medicamentos, vacunas y máscaras.

La suiza Roche Holding AG y la británica GlaxoSmithKline Plc son los dos grandes grupos farmacéuticos que más se pueden beneficiar de la situación, mientras gobiernos y corporaciones ordenan sus medicamentos Tamiflu y Relenza.

Las acciones de ambas compañías subieron el lunes casi un 4 y 6 por ciento, respectivamente, mientras que los títulos de algunas empresas más pequeñas de biotecnología saltaron.

Pero los analistas advirtieron que el impacto comercial se vería contrarrestado por el hecho de que muchos Gobiernos ya habían acumulado un stock considerable por la amenaza previa de la gripe aviar.

"Ciertamente hay un beneficio percibido y probablemente habrá un beneficio real pero no tanto como la primera vez que surgió la gripe aviar", dijo Jeff Holford, un analista de la industria del corredor de bolsa Jefferies.

Relenza, conocido como genérico como zanamivir, y Tamiflu, u oseltamivir, parecen funcionar contra la nueva cepa de gripe, que se ha extendido a Estados Unidos, España e incluso Nueva Zelanda.

Entre las empresas más pequeñas, las acciones de Novavax Inc, que trabaja en nuevos tipos de vacunas, saltaron un 125 por ciento. Los títulos de Biocryst Pharmaceuticals Inc, que desarrolla una nueva droga contra la gripe llamada peramivir, treparon un 85 por ciento.

Los títulos de la australiana Biota Holdings Ltd, que dio la licencia de Relenza a Glaxo, sumaron un 82 por ciento.

RESISTENCIA A LOS FARMACOS

Roche anunció que estaba trabajando en aumentar la producción de Tamiflu, pero indicó que el plazo de elaboración, desde la síntesis hasta su embalaje, era de ocho meses.

Por su parte, GlaxoSmithKline Plc, la segunda mayor farmacéutica global, dijo que está buscando alternativas par elevar su producción de Relenza.

Aunque la OMS ha indicado que Tamiflu funciona contra las cepas de la nueva gripe porcina H1N1, algunos analistas creen que puede ser menos efectiva que Relenza.

James Knight, analista del corredor de bolsa Collins Stewart, dijo que Relenza es el que potencialmente puede registrar un mayor crecimiento.

Históricamente ha sido mayor la demanda de Tamiflu, que se administra como una tableta convencional, mientras que Relenza debe ser inhalado, y Roche vendió unos 4.000 millones de francos suizos (2.650 millones de euros) de Tamiflu a Gobiernos en 2006 y 2007.

PREPARATIVOS DE VACUNA

El brote de gripe, que supone el mayor riesgo de pandemia a gran escala desde que surgió la gripe aviar en 1997, también aumentará la demanda de vacunas de Sanofi-Aventis SA, Glaxo, Novartis AG y Baxter International Inc, aunque crear dosis contra la nueva cepa llevará meses.

Baxter dijo que había pedido a la Organización Mundial de la Salud una muestra del virus de gripe porcina. La muestra podría ser usada para desarrollar una vacuna experimental.

"En este momento, es muy pronto para poder decir" qué rol jugaría Baxter, dijo el portavoz de la empresa Chris Bona.

Varias compañías anunciaron que ya estaban en conversaciones con la OMS y los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de EEUU (CDC) para desarrollar una vacuna contra la gripe porcina.

Al menos 20 compañías fabrican vacunas contra la gripe. Otro laboratorio más pequeño dedicado a esta actividad es la australiana CSL, fabricante del spray nasal MedImmune, adquirida por AstraZeneca Plc en 2007.

Mientras tanto, la demanda por máscaras también saltó en medio del brote.

"Hemos visto un incremento en la demanda y hemos subido la producción", dijo Jackie Berry, portavoz de 3M Co.

(Por Ben Hirschler, reporte adicional de Ransdell Pierson y Helen Chernikoff en Nueva York ; Editado en Español por Emma Pinedo y César Illiano)

(Mesa de Edición en Español +562 437 4413)

REUTERS CGI MN CGI/

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