La malaria provendría de los chimpancés: estudio

martes 4 de agosto de 2009 09:18 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - La malaria habría pasado a los seres humanos desde los chimpancés, al igual que el sida, informaron investigadores estadounidenses en un estudio que esperan que pueda ayudarlos en el desarrollo de una vacuna contra la infección.

Los expertos hallaron evidencia de que el parásito que causa la mayoría de los casos de malaria o paludismo es un pariente genético cercano al descubierto en los chimpancés.

Análisis de los genes sugieren que el parásito humano de la malaria es un descendiente directo del de esos monos, indicó el equipo en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El parásito causante de la malaria, Plasmodium falciparum, habría sido transmitido a las personas hace unos 10.000 años, señalaron Francisco Ayala, de la University of California en Irvine, y colegas.

"Cuando la malaria pasó a los humanos, se volvió muy severa rápidamente", manifestó Ayala en un comunicado.

"La enfermedad en humanos se ha vuelto resistente a muchos fármacos. Es mi esperanza que nuestro descubrimiento nos coloque más cerca de crear una vacuna", añadió.

La malaria provoca la muerte de alrededor de 1 millón de personas por año, en su mayoría niños, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El parásito, que se aloja en los mosquitos, causa enfermedad grave en más de 300 millones de seres humanos cada año.

El equipo de Ayala tomó muestras de sangre de 94 chimpancés en Camerún y Costa de Marfil, para encontrar la versión simia del parásito.   Continuación...