Expertos ven grandes desafíos en la lucha contra el sida

lunes 10 de agosto de 2009 11:13 GYT
 

Por Tan Ee Lyn

BALI, Indonesia (Reuters) - Los principales expertos sanitarios del mundo pidieron el lunes que se revoquen las leyes que penalizan la prostitución y la homosexualidad para que la gente que sufre VIH/sida o que esté en riesgo de contraer la enfermedad pueda acceder a tratamientos médicos.

"El desafío principal es superar todo el tema del estigma y la discriminación, revocar leyes anticuadas y la legislación de los países", dijo Prasada Rao, director del equipo regional de UNAIDS en el sudeste asiático, en un aparte de la conferencia sobre el VIH/sida.

Al comienzo de cuatro días de reuniones, Rao y otros expertos dijeron que aunque ha habido un progreso en investigación y en el tratamiento de gente con sida, todavía quedan muchos desafíos por superar y muchas cosas por hacer.

"Todo este progreso no tiene sentido si no tratamos (la cuestión del) estigma y la discriminación en esta región. Los niños (tanto los infectados como aquellos cuyos familiares lo están) todavía son rechazados en las escuelas", explicó Rao en la conferencia.

"Esto tiene que cambiar. Sin eso, no es posible el progreso", añadió.

Después de que el VIH/sida fuera identificado a principios de la década de 1980, desató miedo y una gran ola de prejuicios contra grupos de alto riesgo como hombres homosexuales y bisexuales o prostitutas, pero no parece que hayan cambiado muchas cosas en 20 años.

En todo el mundo, la penalización con respecto a comportamientos como el uso ilícito de drogas, el sexo por dinero y el sexo entre hombres está afectando a la prevención real (de la enfermedad) y a los programas de apoyo, según los expertos.

"Tenemos que llegar a los hombres homosexuales, pero si se penaliza su comportamiento no van a venir a ti a decirte 'oye, necesito ayuda'. Este es el clásico caso del choque entre la salud pública y la seguridad pública", dijo Loretta Wong, que dirige el grupo AIDS Concern, de Hong Kong.   Continuación...