Transbordador despega de Estación Espacial, inicia vuelta a casa

martes 8 de septiembre de 2009 19:13 GYT
 

Por Chris Baltimore

HOUSTON (Reuters) - Siete astronautas a bordo del Discovery comenzaron el martes el viaje de vuelta a la Tierra, luego de que el transbordador estadounidense se desacoplara de la Estación Espacial Internacional.

Se espera que la nave llegue a Florida el jueves.

El piloto del transbordador Kevin Ford desacopló la nave de la estación que orbita a 360 kilómetros de la Tierra, sobre el oeste de China.

Después, Ford dio vueltas con el Discovery alrededor de la EEI para que los astronautas que se quedaron en el lugar pudieran fotografiar el escudo de calor del transbordador.

La tripulación a bordo de la aeronave pasará el resto del día en inspecciones que son parte de los procedimientos de seguridad después del accidente del Columbia, para asegurar que el transbordador no fue dañado por desechos en su salto de órbita.

En el 2003, el Columbia fue golpeado por un pedazo de espuma aislante del tamaño de una maleta que cayó de su tanque de gasolina durante el lanzamiento.

El transbordador se partió mientras volaba por la atmósfera para su aterrizaje en el final de la misión, por lo que los siete astronautas que estaban a bordo murieron.

Hasta ahora, la NASA no ha encontrado daños que puedan impedir que el Discovery aterrice el 10 de septiembre en el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 19.05 hora del este (2305 GMT) como está planeado.   Continuación...

 
<p>El transborador espacial Discovery (izquierda en la imagen) adosado a la Estaci&oacute;n Espacial Internacional y la Tierra de fondo en una imagen de Nasa TV, 7 sep 2009. Siete astronautas a bordo del Discovery comenzaron el martes el viaje de vuelta a la Tierra, luego de que el transbordador estadounidense se desacoplara de la Estaci&oacute;n Espacial Internacional. REUTERS/NASA TV</p>