Realidad virtual sirve a los ciegos para "ver" el mundo real

jueves 17 de septiembre de 2009 17:20 GYT
 

Por John Gaudiosi

RALEIGH, Carolina del Norte (Reuters) - Puede que la realidad virtual permita a los aficionados a los videojuegos escapar del mundo real, pero un grupo de investigadores la utiliza para ayudar a los ciegos a participar más en el mundo real navegando por lugares reales.

Los investigadores de la Universidad de Chile y la Harvard Medical School utilizan tres juegos de audio que permiten a los jugadores navegar por un laberinto, un sistema subterráneo y por edificios reales basándose en grabaciones de sonido.

"Básicamente los juegos funcionan por interpretación de información generada por sonidos espectrales como pisadas o llamadas a la puerta", dijo Lotfi B. Merabet, estudiante de posgrado del Centro Médico Beth Israel Deaconess y la Harvard Medical School y coautor de "AER Journal: investigación y práctica en pérdida de visión y ceguera."

"El jugador utiliza un teclado para moverse e interactuar con el mundo virtual. Al interactuar con el medio en 3-D, el usuario aprende a crearse un mapa espacial cognitivo de sus alrededores", añadió.

El objetivo era desarrollar juegos basados en audio para ayudar a los niños ciegos a desarrollar aptitudes espaciales, cognitivas y sociales.

"(Nos hemos) concentrado en desarrollar el software de los juegos como una herramienta de rehabilitación para permitir a los usuarios invidentes estudiar los edificios unifamiliares antes de pasear por ellos en la vida real, al igual que descubrir cómo el cerebro de un individuo ciego cumple con esta tarea con estudios imaginarios del cerebro", dijo Merabet.

Según la Organización Mundial de la Salud, hay cerca de 314 millones de personas limitadas visualmente en todo el mundo, y 45 millones de ellas son ciegas.

Hay más de 50 juegos basados en audio disponibles para invidentes, según Kelly Sapergia, que hace una crítica de los juegos creados por y para personas ciegas para el programa de radio "Main Menu" del Consejo Americano de los Ciegos.   Continuación...