Tailandia recibe elogios por ensayo de vacuna contra el sida

lunes 28 de septiembre de 2009 18:02 GYT
 

Por Tan Ee Lyn y Martin Petty

HONG KONG/BANGKOK (Reuters) - Finalmente una vacuna experimental contra el sida parece ser la primera en proteger a algunas personas y el crédito por el éxito debe ser para Tailandia, donde se efectuó el ensayo, señalaron expertos.

La investigación fue criticada hace cinco años por 22 renombrados científicos estadounidenses que dudaron de que fuera a tener algún efecto. Washington fue acusado entonces de desperdiciar más de 100 millones de dolares en la financiación del proyecto.

Pero las autoridades de salud tailandesas y sus socios estadounidenses de los Institutos Nacionales de Salud y del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed continuaron con el ensayo sobre 16.000 voluntarios en uno de los países que lidera la batalla contra el VIH.

"Fue una decisión difícil. Estoy encantado de que la hayamos tomado", dijo el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, quien desafió las críticas y siguió adelante con la iniciativa.

La vacuna experimental fue desarrollada a partir de otros dos productos anteriormente fallidos: la vacuna para la viruela aviar de Sanofi-Pasteur ALVAC y AIDSVAX, creada por una empresa de San Francisco llamada VaxGen y hoy propiedad de la entidad benéfica Soluciones Globales para Enfermedades Infecciosas.

Donald Burke, decano de la Escuela de Graduados en Salud Pública de la University of Pittsburgh, dijo que el ensayo fue controvertido desde el comienzo y que había sido menospreciado por importantes científicos estadounidenses debido a fracasos previos en evaluaciones de vacunas.

"Pero debido a la importancia de la epidemia de sida, la decisión fue seguir sin importar esas críticas. Fue una opción difícil, pero corajuda", dijo Burke, quien dirigió la investigación sobre sida del Walter Reed antes de retirarse en 1997.

Burke aisló el virus del sida de un soldado tailandés joven infectado con VIH en 1989, después de que médicos del ejército de Tailandia descubrieron un brote del virus de inmunodeficiencia humana entre reclutas en Chiang Mai, al norte del país.   Continuación...

 
<p>Foto de archivo de un farmarc&eacute;utico ordenando remedios contra el Sida en un hospital de la provincia de Payao, Taliandia, 28 nov 2007. Finalmente una vacuna experimental contra el sida parece ser la primera en proteger a algunas personas y el cr&eacute;dito por el &eacute;xito debe ser para Tailandia, donde se efectu&oacute; el ensayo, se&ntilde;alaron expertos. REUTERS/Sukree Sukplang</p>