Un descubrimiento en Etiopía podría esclarecer el origen humano

jueves 1 de octubre de 2009 15:37 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - El esqueleto de un ser humano que vivió hace 4,4 millones de años muestra que los humanos no evolucionaron a partir de los chimpancés, informaron el jueves investigadores.

En cambio, plantea que el eslabón perdido - el antepasado común entre los humanos y los monos actuales - fue diferente para ambos y que los simios han evolucionado tanto como los humanos de ese antepasado común, dijeron.

Los investigadores puntualizaron que "Ardi" podría ser el homínido conocido más antiguo, pero que no se trata del eslabón perdido.

"De hace 4,4 millones de años encontramos algo bastante cercano", dijo Tim White, de la Universidad de California Berkeley, que dirigió al equipo de investigación.

Describieron el esqueleto parcial como una hembra representativa de la rama Ardipithecus. Las especies homínidas vivieron hace 4,4 millones de años en lo que ahora es Etiopía.

La criatura de 1,2 metros de altura es un millón de años más antigua que "Lucy", el esqueleto de otra especie llamada Australopithecus afarensis, que es una de las formas prehumanas mejor conocidas.

La genética sugiere que los humanos y nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, se bifurcaron hace entre seis y siete millones de años, aunque algunas investigaciones sugieren que esto pudo ocurrir hace 4 millones de años.

"Ardi" es claramente un antepasado humano y sus descendientes no surgieron de los chimpancés u otros monos, dijeron los investigadores en la revista Science.   Continuación...

 
<p>El esqueleto de un ser humano que vivi&oacute; hace 4,4 millones de a&ntilde;os muestra que los humanos no evolucionaron a partir de los chimpanc&eacute;s, informaron el jueves investigadores. En cambio, plantea que el eslab&oacute;n perdido - el antepasado com&uacute;n entre los humanos y los monos actuales - fue diferente para ambos y que los simios han evolucionado tanto como los humanos de ese antepasado com&uacute;n, dijeron. Los investigadores puntualizaron que "Ardi" podr&iacute;a ser el hom&iacute;nido conocido m&aacute;s antiguo, pero que no se trata del eslab&oacute;n perdido. "De hace 4,4 millones de a&ntilde;os encontramos algo bastante cercano", dijo Tim White, de la Universidad de California Berkeley, que dirigi&oacute; al equipo de investigaci&oacute;n. REUTERS/J.H. Matternes/Science/AAAS/Handout</p>