Detectan nuevo anillo en órbita de Saturno

miércoles 7 de octubre de 2009 13:00 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - Científicos detectaron un enorme anillo alrededor de Saturno, el anillo planetario más grande visto en el sistema solar.

El débil anillo, formado por minúsculas partículas, marca parcialmente la órbita de Febe, la lejana luna de Saturno, reportaron el miércoles Anne Verbiscer, de la University of Virginia, y colegas en la revista Nature.

Febe orbita al gigante planeta a un radio de alrededor de 13 millones de kilómetros y, evidentemente, los objetos que chocan contra ella y levantan polvo brindan material al anillo.

"Las analogías más cercanas al anillo Febe son los dos anillos de telaraña asociados con los satélites internos de Júpiter, Tebe y Amaltea", escribieron. Estas lunas también son la fuente del polvo generado en las colisiones.

"Estructuras similares deben también adornar a los otros gigantes planetas de gas", añadieron los investigadores.

Galileo detectó por primera vez los coloridos anillos de Saturno en 1610 con su telescopio, y casi cualquier aficionado en la detección de planetas puede ver los anillos más densos del gigante planeta.

El equipo de Verbiscer usó el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA para ver a este nuevo anillo, que es muy profundo, está muy alejado del resto y está inclinado en un ángulo de 27 grados en relación al plano de los otros.

"Este es un anillo súper grande", dijoVerbiscer en un comunicado.

Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno tienen anillos.

(Editado en español por Lucila Sigal)

 
<p>Cient&iacute;ficos detectaron un enorme anillo alrededor de Saturno, el anillo planetario m&aacute;s grande visto en el sistema solar. El d&eacute;bil anillo, formado por min&uacute;sculas part&iacute;culas, marca parcialmente la &oacute;rbita de Febe, la lejana luna de Saturno, reportaron el mi&eacute;rcoles Anne Verbiscer, de la University of Virginia, y colegas en la revista Nature. REUTERS/NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/Archivo</p>