2 de diciembre de 2009 / 19:31 / hace 8 años

Casos de tuberculosis británicos alcanzan máximo de dos décadas

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LONDRES (Reuters) - Los casos de tuberculosis aumentaron en Gran Bretaña durante el último año y la cantidad de personas infectadas alcanzó su máximo nivel desde fines de la década de 1980, informó la Agencia de Protección de la Salud (HPA).

La HPA indicó que pese a las señales previas de estabilización, la tuberculosis (TB) actualmente estaba aumentando, junto con la carga de infecciones, en las principales ciudades del país, incluida Londres.

"Los casos de TB siguen estando en su máximo desde fines de la década de 1980 y los esfuerzos por controlarla (...) deben mantenerse elevados", dijo Ibrahim Abubakar, jefe de tuberculosis del centro de infecciones de la agencia.

La HPA manifestó que no podía decir por qué se había producido el incremento, aunque destacó que no había un factor específico responsable del alza, que ha sido gradual.

Hasta un tercio de la población mundial está infectada con la bacteria que provoca la TB, pese a que sólo un pequeño porcentaje de las personas afectadas desarrolla alguna vez la enfermedad.

Algunos estudios demostraron que los pacientes con problemas de abuso de sustancias son más propensos a la condición que el resto de la población.

La HPA dijo que en Gran Bretaña se informaron el año pasado 8.655 casos de TB, casi un 3 por ciento más que en el 2007, cuando hubo 8.411 infectados según los reportes. Del total de casos del 2008, un 39 por ciento se produjo en Londres, añadió la agencia.

La TB es causada por una bacteria y suele afectar los pulmones. Si bien existen antibióticos para curar la enfermedad, alrededor de 1,7 millones de personas en todo el mundo mueren anualmente como consecuencia de la tuberculosis.

La HPA señaló que el número de pacientes británicos que completan el tratamiento mejoró por primera vez en los últimos años, al ubicarse en un 81 por ciento.

Las medicinas para la TB deben tomarse durante varios meses y los pacientes suelen no terminar la terapia, un factor que en ocasiones ha generado resistencia a los medicamentos e hizo que la TB fuese más peligrosa y difícil de tratar.

"La clave para reducir los niveles de TB es el diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado. La TB es una condición prevenible y tratable, pero (...) puede poner en riesgo la vida", dijo Abubakar.

La epidemia de sida ha provocado un aumento en la cantidad de casos de TB en todo el mundo a fines de la década de 1980 y durante los 90, dado que la debilidad del sistema inmune de los pacientes con VIH puede volverlos más susceptibles a la tuberculosis.

Reporte de Kate Kelland; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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