2 de diciembre de 2009 / 20:06 / hace 8 años

EEUU aprueba primeros lotes "éticos" de células madre humanas

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - El Gobierno estadounidense aprobó el miércoles los primeros 13 lotes de células madre de embriones humanos, lo que permite a los investigadores usarlas para obtener millones de dólares en financiación federal, como había prometido en marzo el presidente, Barack Obama.

Los lotes, conocidos como líneas celulares, fueron creados por dos expertos de la Universidad de Harvard y la Rockefeller University a través de fondos privados, dijo el doctor Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH).

“Hoy estamos anunciando la aprobación de las primeras 13 líneas de células madre”, declaró Collins en una conferencia telefónica.

En marzo, Obama levantó las restricciones sobre la investigación con células madre embrionarias impuestas por su predecesor, George W. Bush.

El actual mandatario no pudo con una restricción fijada por el Congreso, llamada enmienda Dickey-Wicker, que prohíbe el uso de dinero federal para crear células madre embrionarias, las cuales requieren la destrucción de embriones humanos.

Pero la decisión permitió a los investigadores emplear fondos del Gobierno federal para trabajar con células que otros hayan creado.

Los NIH formaron un panel para decidir qué líneas de células madre cumplían con las estrictas restricciones éticas.

Las células, por ejemplo, tienen que haberse creado utilizando un embrión donado de los que se descartan en las clínicas de fertilidad, y los padres deben haber firmado formularios de consentimiento detallados.

Las células madre son el material maestro del organismo. Se toman de embriones de apenas días de vida y tienen el poder de dar origen a todas las células y tejidos del cuerpo.

Los científicos esperan emplearlas para transformar la medicina a través de la generación de nuevos tejidos y de la reparación del material dañado. Quienes se oponen consideran que es inmoral destruir embriones humanos por cualquier motivo.

ETICAMENTE ACEPTABLE

Pero Collins dijo que las líneas aprobadas por los NIH representan un compromiso aceptable. “Creo que el amplio consenso entre la mayoría del público (...) es que la investigación con células madre de este tipo éticamente aceptable debería avanzar”, expresó.

“Estos (lotes celulares) fueron derivados de embriones donados bajo procesos de consentimiento éticos”, añadió.

Según el funcionario, además de las 13 líneas autorizadas, hay otras 96 en análisis y se pueden esperar más aprobaciones en los próximos días.

Once de los lotes fueron creados por el doctor George Daley, del Instituto de Células Madre de Harvard, en Massachusetts. El científico indicó que su laboratorio comenzó a desarrollar células madre en el 2006 empleando donaciones privadas y añadió que espera obtener recursos federales.

“Este es un gran impulso. Es un estímulo a mi investigación”, dijo Daley, quien expresó que contrató a tres técnicos en las últimas dos semanas.

“Puedo apuntar personas y decirles ‘Gracias a Obama estás aquí'”, añadió el investigador.

Los NIH señalan que financiaron unas 30 propuestas que usarían células madre embrionarias y que totalizan más de 20 millones de dólares. Ahora, los investigadores pueden obtener las células y continuar sus estudios, agregó la entidad.

“Este grupo de becas incluye investigaciones que usan células madre de embriones humanos para la regeneración terapéutica de células del músculo cardíaco enfermas o dañadas, el desarrollo de sistemas de producción de células madre neurales”, entre otras, señalaron los NIH.

Collins manifestó que estas células aún son necesarias para la investigación pese a que los científicos hallaron formas de convertir células comunes en un tipo que se asemeja a las células madre embrionarias.

Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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