3 de diciembre de 2009 / 19:35 / hace 8 años

Muertes por sarampión caen 78 pct, pero se teme resurgimiento

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Las muertes globales por sarampión disminuyeron un 78 por ciento entre el 2000 y el 2008, fundamentalmente gracias a las campañas de inmunización infantil masivas, aunque los expertos señalan que las tasas de muerte volverían a crecer si merman los planes de vacunación.

En el 2008 se produjeron alrededor de 164.000 muertes por sarampión, por debajo de los 733.000 decesos registrados en el 2000, según la Iniciativa contra el Sarampión, con sede en Estados Unidos.

La iniciativa agrupa a varias organizaciones, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

La vacunación de casi 700 millones de niños contra el sarampión a través de programas de inmunización a gran escala y el incremento de la cobertura de vacunas de rutina previno unos 4,3 millones de muertes por sarampión en menos de una década, señaló el grupo.

No obstante, la entidad dijo que el sudeste asiático, incluidos India, Indonesia y Bangladesh, se mantienen rezagados con respecto a la tendencia mundial, dado que en la región las muertes por la enfermedad cayeron sólo un 46 por ciento entre el 2000 y el 2008.

"Tres de cada cuatro niños que murieron por sarampión en el 2008 se encontraban en India", señaló la directora ejecutiva de UNICEF, Ann Veneman, en un comunicado. La funcionaria añadió que el plan indio de aumentar su campaña de vacunación contra el sarampión era "alentador".

La Iniciativa contra el Sarampión alertó que enfrenta un déficit de financiación de 59 millones de dólares para el 2010, lo que podría generar un resurgimiento de las muertes por la enfermedad.

"El efecto combinado del menor compromiso político y financiero podría provocar alrededor de 1,7 millones de muertes relacionadas con sarampión entre el 2010 y el 2013", agregó.

Thomas Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés), dijo que mientras que el progreso global ha sido impresionante, más de 400 niños -sobre todo de naciones pobres-, mueren diariamente por una "infección completamente prevenible".

Frieden advirtió que el sarampión puede tener un rápido retorno: "Lo vimos en Estados Unidos entre 1989 y 1991, cuando se produjeron alrededor de 55.000 casos de sarampión y más de 130 muertes".

La iniciativa indicó que todas las regiones del mundo, excepto el sudeste de Asia, habían logrado la meta de las Naciones Unidas de reducir las muertes por sarampión un 90 por ciento entre el 2000 y el 2010 dos años antes de lo pautado, aunque pidió no relajarse.

"Esta es una enfermedad altamente contagiosa que puede tomar ventaja rápidamente ante cualquier merma en los esfuerzos", dijo la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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