Descubren gen del VIH que podría dar pistas sobre transmisión

lunes 7 de diciembre de 2009 15:46 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Un particular trecho en la cadena de genes del VIH, que podría provenir de un virus relacionado con los gatos, podría estar ayudando al virus del sida a transmitirse y replicarse en las personas, reportaron investigadores estadounidenses.

El descubrimiento, que tiene implicancias en el diseño de nuevas medicinas o una vacuna en contra del fatal e incurable virus, también podría echar luz sobre cómo otros virus, como el de la influenza H1N1, se propagan de los animales a las personas, indicaron expertos.

Y también podría ayudar a explicar cómo un virus antiguo ha causado la devastadora pandemia del sida desde hace 25 años.

El doctor Robert Bambara del Centro Médico de la University of Rochester en Nueva York, encontró junto a colegas el tramo del material genético en la secuencia de ácido ribonucleico (ARN) del virus, que anteriormente había pasado desapercibido.

El VIH es uno de los así llamados retrovirus, pues utiliza el ARN en vez del ADN para funcionar.

Esta pequeña extensión de material genético imita el comportamiento de un trozo de ARN humano, reportaron en la revista Nature Structural and Molecular Biology.

"No sólo encontramos el gen, sino que también una explicación plausible de por qué sigue ahí después de millones de generaciones: su presencia vuelve dramáticamente mejor al VIH en su reproducción dentro de las células", explicó Bambara en un comunicado.

"Esto sugiere nuevas formas para que medicinas terminen con la capacidad de los virus de producir masivas copias de sí mismo", puntualizó.   Continuación...