12 de diciembre de 2009 / 11:11 / en 8 años

Calor de computadoras aporta a red calefacción Finlandia

Por Tarmo Virki

HELSINKI (Reuters) - En una fría y enorme cueva debajo de una catedral cristiana ortodoxa, una firma energética en Helsinki está desarrollando un centro de datos que espera se convierta en el más ecológico del planeta.

El exceso de temperatura de los cientos de computadoras que serán ubicadas bajo la catedral Uspenski será capturado y canalizado a la red de calefacción de la ciudad, un sistema de cañerías calentadas con agua destinado a mantener tibias las casas de la capital finlandesa.

“Es perfectamente factible que una proporción muy considerable de la calefacción en la capital pueda provenir de la energía térmica generada por los recintos de computadoras”, dijo Juha Sipila, gerente de proyecto de Helsingin Energia.

Finlandia y otros países del norte de Europa están usando sus redes alimentadas a agua como un conducto para fuentes de energía renovable y capturan desechos para calentar el agua que es bombeada a través del sistema.

Con inicio de actividades en enero próximo, el nuevo centro de datos para la firma de servicios informáticos Academica es un modo de atender las preocupaciones ambientales en torno a la expansión de internet como un depósito central de datos y procesos del mundo, conocido como “computación en nube”.

Las compañías que buscan reducir gastos a gran escala y largo plazo en informática están concentrándose en centros de datos, que representan hasta el 30 por ciento de los gastos energéticos de muchas corporaciones.

Los centros de datos como los que tiene Google ya usan alrededor de un 1 por ciento de la energía del mundo, y su demanda de energía está creciendo rápidamente con la tendencia hacia la tercerización de los cómputos.

Un gran problema es que en un típico centro de datos sólo el 40 a 45 por ciento de la energía usada es para los cómputos propiamente dichos, el resto es usado mayormente en la refrigeración de los servidores.

“Es un tema acuciante para los vendedores de informática, ya que se estima que el aumento de los costos energéticos para alimentar y refrigerar los servidores está superando la demanda de servidores”, dijo Steven Nathasingh, director ejecutivo de la firma investigadora Vaxa Inc.

“Pero las compañías informáticas no pueden solucionar el desafío por su cuenta y deben crear nuevas sociedades con expertos en gestión de energía como compañías de servicios y otras”, indicó.

Las emisiones de dióxido de carbono de los centros de datos rondan un tercio de la cifra registrada por aerolíneas, pero están creciendo un 10 por ciento al año y ahora se acercan a los niveles de países enteros, como Argentina u Holanda.

AHORRO EN ENERGIA

Además de proporcionar calefacción para los hogares de la capital finlandesa, el nuevo recinto informático Uspenski usará la mitad de la energía de un típico centro de datos, aseveró Sipila.

Su aporte a la red distrital de calefacción será comparable con una gran turbina de viento, o suficiente para calefaccionar 500 casas particulares grandes.

“Lo ecológico es un gran argumento de venta, pero igualmente importante es el ahorro de costos”, dijo Pietari Paivanen, director comercial de Academica.

Cuando el centro se expanda como está previsto, reducirá 375.000 euros (561.000 dólares) al año de la cuenta energética anual de la compañía. Los ingresos de Academica en el 2008 fueron de 15 millones de euros.

“Es una situación de ganancia- ganancia. Estamos ofreciendo al cliente refrigeración barata porque podemos usar el calor excedente”, indicó.

La ubicación del centro en las entrañas de la catedral tiene un beneficio adicional: la seguridad.

La firma ocupa un antiguo refugio anti bombas tallado en la roca por la brigada de bomberos en la Segunda Guerra Mundial como refugio para los funcionarios de la ciudad de los ataques aéreos rusos.

Editado en español por Marion Giraldo

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