DATOS-Experimento lleva a ciencia a "saltear" las células madre

miércoles 27 de enero de 2010 16:36 GYT
 

(Reuters) - Investigadores estadounidenses dijeron el miércoles que transformaron células cutáneas comunes de ratones directamente en neuronas, en un experimento que saltea la necesidad de recurrir a las controvertidas células madre.

Los científicos habían estado trabajando para transformar células comunes en células madre, pero los trabajos han generado un fuerte debate sobre la manipulación de material embrionario, algo a lo que muchos se oponen.

Aquí se presentan algunos hechos relacionados con la investigación con células madre:

* Las células madre son el material maestro del cuerpo, fuente de todas las células y tejidos, incluidos el cerebro, la sangre, el corazón, los huesos y los músculos.

* Las células madre embrionarias provienen de embriones de apenas días de vida y pueden producir cualquier tipo de material del organismo.

* Los científicos esperan aprovechar esta maleabilidad de las células madre para tratar una serie de enfermedades, como lesiones, cánceres y diabetes. El experimento descripto en la edición del jueves de la revista Nature saltea la necesidad de tener que recurrir a las células madre.

* El uso de células madre embrionarias ha sido controvertido debido a que algunas personas creen que la destrucción de cualquier embrión humano es inmoral.

* El ex presidente estadounidense George W. Bush restringió en el 2001 el uso de fondos federales a apenas unos pocos lotes de células madre embrionarias ya existentes.

El actual presidente, Barack Obama, levantó esa restricción en marzo y pidió a los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos que decidan qué células madre embrionarias podrían ser empleadas en investigaciones con financiación del Gobierno federal.   Continuación...