15 de febrero de 2010 / 12:26 / hace 8 años

Bharti confirma oferta de 10.700 mln dlrs por activos de Zain

Por Devidutta Tripathy

NUEVA DELHI (Reuters) - Bharti comenzó negociaciones exclusivas para comprar la mayoría de activos de telefonía móvil en Africa de la operadora kuwaití Zain, con los que la tercera firma de telecomunicaciones de India busca posicionarse en un continente que ofrece un notable crecimiento de abonados.

Bharti Airtel, presidida por el multimillonario Sunil Mittal, anunció un acuerdo de negociaciones en exclusiva con Zain que se prolongará hasta el 25 marzo.

Esta iniciativa de Bharti, participada al 30 por ciento por Singapore Telecommunications Ltd, se produce tras dos intentos fallidos de comprar la sudafricana MTN Group por 24.000 millones de dólares.

Bharti ha estado a la caza de activos en mercados emergentes al incrementarse muy intensamente la competencia en su mercado doméstico. Los nuevos jugadores en el mercado de telefonía móvil de más rápido crecimiento del mundo han provocado una feroz guerra de precios que ha reducido algunas tarifas telefónicas a menos de un centavo de dólar. En este contexto, Bharti contabilizó en el trimestre cerrado en diciembre el menor crecimiento de su beneficio en más de tres años.

"La presión competitiva en el sector de telecomunicaciones indio es tan alta que jugadores como Bharti tendrán que redefinirse y buscar expandirse en el exterior", dijo Rishi Sahai, director de la consultora de fusiones y adquisiciones, Cogence Advisors.

"Las probabilidades de que esta vez se plasme un acuerdo son muy elevadas a no ser que surjan cuestiones regulatorias", añadió.

Las acciones de Bharti se desplomaron un 9,22 por ciento por el temor a que la operación sea demasiado cara.

Africa representa cerca del 62 por ciento de los 64,7 millones de abonados de Zain, pero sólo un 15 por ciento del beneficio neto.

"Va a ser un gran desafío para Bharti hacer dinero de los activos africanos de Zain y algunos podrían pensar que esta adquisición no aporta valor, aunque el factor clave es que no hay muchos vendedores disponibles en el mercado de telecomunicaciones global", dijo Shahai.

El consejo de Zain ya ha aprobado la venta a Bharti, dijo el domingo una persona familiarizada con el tema.

Reporte adicional de C.J. Kuncheria in Nueva Delhi, Ami Shah y Pratish Narayanan in Mumbai, Sumeet Chatterjee en Bangalore, Ema Goman en Kuwait and y John Irish en Dubai. Editado en español por Mario Naranjo

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