Desarrollan un método de análisis genético rápido y barato

martes 16 de febrero de 2010 10:03 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Científicos británicos dijeron que desarrollaron una forma de determinar variaciones en el código genético de una persona usando un análisis químico de la saliva, lo que podría permitir realizar pruebas de ADN rápidas y baratas para detectar el riesgo de padecer ciertas enfermedades.

El grupo de investigadores de la Edinburgh University dijo que su técnica, basada en análisis químicos, puede ofrecer resultados fiables sin la necesidad de las costosas enzimas utilizadas en los análisis convencionales de ADN.

Juan Díaz-Mochón, de la Escuela de Química de la universidad, que lideró la investigación, señaló que el método químico era capaz de detectar genes vinculados a la fibrosis quística en experimentos de laboratorio en los que se había utilizado ADN sintético.

El equipo, que fue financiado por socios comerciales y el fondo del Scottish Enterprise, dijo que planeaba comercializar un análisis de fibrosis quística muy pronto y luego realizar investigaciones adicionales para ver si se podía utilizar el mismo método para decodificar genomas humanos completos.

"Esperamos sacar al mercado el primer test para fibrosis quística en cinco meses", dijo a Reuters. "Con los datos científicos que ya tenemos, creemos que podemos desarrollar esta prueba aún más y de formas diferentes", agregó.

Cada vez se desarrollan y comercializan más pruebas que identifican pequeñas variaciones u omisiones en el código del ADN para determinar si una persona está o no sana, tiene una enfermedad o está en grave riesgo de contraer una.

La fibrosis quística, una enfermedad hereditaria potencialmente mortal en la que órganos internos como los pulmones y el sistema digestivo se congestionan con espesas mucosidades, es una de las pocas enfermedades causadas por un único gen identificable defectuoso.

Compañías de todo el mundo están buscando desarrollar técnicas de secuenciación genética más rápidas y baratas para ofrecer a los científicos y laboratorios formas más veloces de delinear genomas enteros.

Expertos dicen que el objetivo para este tipo de compañías es poder decodificar toda la secuencia genética de una persona por 1.000 dólares.

(Traducido por Blanca Rodríguez en la Redacción de Madrid; Reuters Messaging: editado en español por Lucila Sigal)