19 de febrero de 2010 / 17:46 / hace 8 años

Compañía EEUU Virxsys usa versiones de sida contra el sida

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Una compañía que está utilizando versiones genéticamente manipuladas del virus del sida dijo que su inusual enfoque ha dando algunos resultados, tanto para tratar la enfermedad como para desarrollar una vacuna contra el virus.

La firma Virxsys Corp, con sede en Maryland, Estados Unidos, dijo que los ensayos en monos mostraron que su vacuna basada en el virus del sida podría al menos tratar las infecciones, sino prevenirlas, y que ahora está buscando permiso para realizar pruebas en humanos.

La compañía está entusiasmada con los resultados iniciales de una terapia genética para controlar la infección del VIH en las personas.

Ninguno de los resultados, presentados en la Conferencia de Retrovirus e Infecciones Oportunistas en San Francisco, sugiere un cambio inmediato en el modo de tratar el virus, que hasta el momento causa la muerte y no tiene cura.

La investigación del sida llegó a una meseta. El progreso en la fabricación de una vacuna que pueda prevenir la infección o fármacos que ofrezcan alternativas para controlarla es escaso y la idea de encontrar la cura aún es muy remota.

"Creo que la vacuna es lo más interesante porque es por lejos lo más viable", dijo el doctor Joep Lange, que dirige el Instituto de Salud Global y Desarrollo Amsterdam y es miembro del cuerpo de asesoramiento médico de la compañía.

"No previene la infección, pero proporciona una buena reducción de la carga viral", dijo Lange, ex presidente de la Sociedad Internacional de Sida, a Reuters en una entrevista telefónica.

La vacuna, llamada VRX1023, fue probada en 15 monos en tres dosis diferentes, señaló Gary McGarrity, jefe del área de ciencia de Virxsys. Se trata de una novedad porque utiliza un virus del sida debilitado, un enfoque que había sido rechazado como impracticable en el pasado.

Pese a que no protegió a los monos de la infección, sí redujo la cantidad del virus que circulaba en su sangre, una medida denominada carga viral.

En los humanos, cuanto más baja es la carga viral, más saludable es el paciente.

McGarrity cree que podría funcionar como una vacuna terapéutica, es decir, para tratar a las personas que ya están infectadas, a diferencia de las que se usan para prevenir infecciones.

El segundo producto es un tratamiento con terapia genética llamado VRX496, que involucra la extracción de células inmunes del paciente llamadas CD4, o T, que son las que infecta el virus del VIH.

Estas células fueron tratadas con un producto llamado ARN de sentido negativo, un material genético usado por retrovirus como el VIH, para obtener una imagen de tipo reflejo de la secuencia genética y bloquear la actividad de los genes.

El equipo usó un virus debilitado del VIH genéticamente manipulado con la secuencia del ARN para infectar a las células

T.

"El VRX496 yace inactivo en los glóbulos blancos del paciente (específicamente las células CD4), esperando que el VIH entre la célula. Cuando el VIH entra, la replicación del VIH dentro de esa célula activa el VRX496, que luego se adhiere y destruye el VIH", explicó la compañía en un comunicado.

Un equipo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pensilvania está probando este mecanismo en las fases I y II de un ensayo con 65 voluntarios infectados con VIH y haciendo pausas en sus tratamientos farmacológicos contra el sida.

Cuando descansan de los medicamentos, son tratados con VRX496. Los datos finales aún no están completos, pero un estudio interino muestra un fuerte efecto en al menos un paciente, dijo McGarrity.

El especialista agregó que el enfoque aún es demasiado experimental como para comenzar a estimar el costo.

Reporte de Maggie Fox; editado en español por Patricia Avila

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