Toyota y autoridades EEUU investigan incidente con Prius

miércoles 10 de marzo de 2010 10:53 GYT
 

Por Steve Gorman y Bernie Woodall

LOS ANGELES/DETROIT (Reuters) - Reguladores de seguridad en Estados Unidos y Toyota enviaron equipos el martes para inspeccionar a un Prius que se aceleró fuera de control en una autopista de California el día anterior, mientras la firma busca superar la crisis por el retiro de autos del mercado.

El secretario de Transporte de Estados Unidos, Ray LaHood, dijo que dos investigadores de la Administración Nacional de Seguridad en Autopistas (NHTSA por sus iniciales en inglés) fueron enviados a San Diego "para ser parte de la investigación" del incidente del lunes.

El hecho involucró a un sexagenario que terminó nervioso pero ileso cuando su vehículo Prius no desaceleraba, desatando una carrera a toda velocidad que culminó gracias a la intervención de un miembro de la patrulla motorizada.

"NHTSA recuerda a los propietarios de todos los vehículos retirados que se contacten con sus concesionarios inmediatamente si están experimentando problemas", dijo la portavoz de NHTSA Olivia Alair en un comunicado.

Toyota Motor Corp dijo que sus propios inspectores estaban trabajando el martes para tratar de encontrar las causas por las que el Prius modelo 2008 acelerara descontroladamente a más de 145 kilómetros por hora cuando era conducido por su dueño, James Sikes, de 61 años.

El incidente se produce en un mal momento para Toyota, que lucha desde hace semanas para garantizar a sus clientes que ha superado los problemas de seguridad que provocaron el retiro de 8,5 millones de vehículos en todo el mundo.

Sikes contó a la policía que su auto se descontroló cuando él deliberadamente aceleró para pasar a otro vehículo en el camino y el motor aparentemente aumentó la velocidad por si solo.

"Pisé el pedal del acelerador para pasar a un auto e hizo algo que parecía gracioso", dijo Sikes a periodistas. "Saltó y quedó atascado ahí. A medida que avanzaba, yo trataba de frenar (...) pero no frenaba", agregó.   Continuación...