11 de marzo de 2010 / 20:51 / hace 7 años

Científicos hallan "madre" de todas las células de la piel

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Un grupo de científicos encontró a la "madre", o el origen, de todas las células de la piel y dijo que su descubrimiento podría mejorar dramáticamente el tratamiento de víctimas de heridas o quemaduras graves.

Hans Clevers y un equipo de investigadores holandeses y suecos condujeron un estudio en ratones y hallaron que la célula madre que produce todos los diferentes tipos de células de la piel vive en el folículo piloso.

Los resultados significan que estas células madre se podrían utilizar para ayudar a reparar heridas o hacer trasplantes de piel para víctimas de quemaduras, dijo el equipo en la revista Science, agregando que el estudio se puede adaptar al uso humano.

"Esta es la madre de todas las células madre de la piel, fabrica todas las otras células madre", dijo Clevers, de la Academia Real Holandesa de Artes y Ciencia, en Utrecht, a Reuters en una entrevista telefónica.

"La misma célula madre existe en los humanos, podemos verlas, y la promesa es que estas células probablemente van a ser mucho mejores que cualquier cosa que hayamos tenido hasta la fecha para hacer nueva piel", agregó.

La piel tiene tres poblaciones diferentes de células, folículos pilosos, glándulas sebáceas y el tejido entre ellos, conocido como epidermis interfolicular. Las células madre son células originales de donde se pueden desarrollar todas las células humanas.

Antes, los científicos creían que las células madre de cada una de estas tres poblaciones de la piel eran capaces de producir su propio tipo de célula, pero no se había encontrado una "madre" que produjera los tres tipos.

El equipo de Clevers halló que un grupo de células madre que viven en los folículos pilosos y que tienen altos niveles de un gen llamado Lgr6 son las células madre epidérmicas originales.

En los test realizados sobre ratones con heridas, los especialistas encontraron que las células Lrg6 alrededor de la lastimadura generaban un nuevo crecimiento y reparaban la piel.

Los científicos ya pueden generar nueva piel en el laboratorio usando tejidos de células existentes de pacientes que sufrieron quemaduras graves, pero la nueva piel a menudo es quebradiza, seca y no tiene vello, lo que le da un aspecto extraño.

Clevers dijo que la ventaja ofrecida por su estudio sería poder generar nueva piel desde su base original, permitiendo darle un aspecto real, con humedad de las glándulas sebáceas y la capacidad de que crezca vello.

Ahora, sostuvo, los investigadores tienen que aprender cómo aislar las células Lrg6 de la piel humana. Eso podría llevar de dos a tres años.

"Estamos aprendiendo a cultivar las células de los ratones. Una vez que sepamos hacer esto y aislar la variante humana, deberíamos poder cultivar las células humanas", dijo.

Editado en español por Patricia Avila

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