18 de marzo de 2010 / 16:31 / hace 8 años

Nuevo combate al cáncer obliga a células a envejecer y morir

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - En vez de matar células cancerígenas con fármacos tóxicos, los científicos descubrieron una vía molecular que las fuerza a envejecer y morir.

Las células cancerígenas se expanden y crecen porque pueden dividirse indefinidamente.

Pero un estudio en ratones demostró que bloquear un gen causante del cáncer llamado Skp2 forzaba a las células a atravesar un proceso de envejecimiento conocido como senescencia, el mismo proceso involucrado en la eliminación del células dañada por la luz solar.

Si se bloquea el Skp2 en las células cancerígenas, se desata este proceso, reportó el equipo de Pier Paolo Pandolfi, de la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston, en la revista Nature.

Y el fármaco experimental contra el cáncer MLN4924, de Takeda Pharmaceutical Co, que ya está siendo probado en las primeras etapas de ensayos clínicos en personas, parece tener la capacidad de hacer justo eso, dijo Pandolfi en una entrevista telefónica.

El resultado podría ofrecer una nueva estrategia para combatir el cáncer.

“Lo que descubrimos es que si se dañan las células, éstas tienen un mecanismo para dejar de funcionar”, dijo Pandolfi. “Interrumpen irreversiblemente su crecimiento”, explicó.

Para el estudio, el equipo usó ratones genéticamente alterados que desarrollaron una forma de cáncer de próstata.

El equipo halló que, al llegar a los seis meses de edad, los ratones que tenían el gen Skp2 desactivado no desarrollaban tumores, mientras que los otros sí.

Cuando analizaron los tejidos de los nodos linfáticos y la próstata, encontraron que muchas células habían envejecido y que había una baja tasa de división celular. Esto no ocurrió en el caso de los ratones con una función normal del Skp2.

El equipo obtuvo un efecto similar cuando usó el fármaco MLN4924 para bloquear el gen en cultivos de laboratorio de células cancerígenas de próstata humana.

Para ver si esto podía funcionar en los ratones, trasplantaron las células y trataron a los ratones con el fármaco.

“Colocamos las células cancerígenas humanas en ratones. Les dimos un medicamento y estas células envejecieron”, dijo Pandolfi. “El mismo mecanismo de daño provocado por el sol puede ser replicado farmacológicamente en las células del cáncer”, sostuvo.

El experto agregó que el proceso de envejecimiento relacionado al gen Skp2 parece ser sólo activo en el cáncer y no en otras células. “No tenemos intención de hacer envejecer al paciente. Sólo al cáncer”, dijo.

Editado en español por Gabriela Donoso

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