25 de marzo de 2010 / 22:21 / en 8 años

Contaminación de Asia se expande por el globo debido a monzón

Por Alister Doyle

OSLO (Reuters) - El monzón asiático esparce la contaminación industrial de China e India alrededor del mundo al elevarla a la atmósfera, donde podría afectar el clima global, mostró el jueves un estudio.

“Este es un vívido ejemplo de contaminantes que alteran nuestra atmósfera en formas sutiles de largo alcance”, dijo William Randel del Centro Nacional estadounidense para la Investigación Atmosférica, quien dirigió el estudio en la revista Science.

El reporte señala que el monzón de mitad de año en Asia absorbe contaminantes, como carbono negro, dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno, de la superficie de la Tierra y los lleva a una altura de 30 o 40 kilómetros en la estratosfera.

Luego, fuertes vientos estratosféricos esparcen cantidades cada vez mayores de polución de países como China, India e Indonesia por todo el planeta, donde esa contaminación puede quedarse por años antes de caer a la tierra o degenerarse.

“Es como si fuera un agujero que absorbe la contaminación del suelo y la inyecta rápidamente a la estratosfera más baja”, dijo el profesor Peter Bernath de la Universidad de York en Inglaterra y parte del equipo de autores.

“La gente lo sospechaba anteriormente, pero esto muestra que ocurre”, dijo a Reuters sobre el hallazgo de los investigadores en Canadá, Gran Bretaña y Estados Unidos.

MAS CALIDO, MAS FRIO

Se desconocían los impactos que podría tener sobre el clima la polución estratosférica de Asia. Algunas partículas podrían tener un efecto enfriador al reflejar la luz solar al espacio, mientras otras podrían atrapar el calor.

“En general, no se sabe de qué forma se podría desarrollar”, agregó Bernath. Y la contaminación también podría afectar la capa de ozono, que protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta.

Algunos científicos propusieron soluciones rápidas al cambio climático, conocidas como geo-ingeniería, entre las que se cuentan esquemas para oscurecer la luz solar al lanzar dióxido de sulfuro hacia la atmósfera. Otros dicen que el riesgo es demasiado, con posibles efectos laterales dañinos.

En el pasado se demostró que volcanes que lanzaron partículas a la estratosfera y gigantes incendios forestales podrían tener el mismo impacto. Sin embargo, la contaminación industrial es habitualmente vista como un problema localizado en la atmósfera.

Editado en español por Patricia Avila

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