26 de marzo de 2010 / 15:27 / hace 7 años

Abogados EEUU buscan consolidar demandas contra Toyota

3 MIN. DE LECTURA

Por Steve Gorman

SAN DIEGO (Reuters) - Abogados que demandan a Toyota en todo Estados Unidos debido a vehículos que aceleran fuera de control presionaron a un panel judicial especial el jueves para unir decenas de casos y asignarlos a una o dos cortes, para procedimientos previos al juicio.

La consolidación de los casos es el primer gran paso en el sistema legal de Estados Unidos para enfrentar múltiples reclamos por lesiones personales, demandas colectivas por fraude a consumidores y otros casos civiles en cortes federales debido a la aceleración no intencionada en los vehículos de Toyota.

Toyota Motor Corp efrenta una potencial responsabilidad estimada por algunos abogados en más de 10.000 millones de dólares, mientras lucha por contener una crisis de seguridad en sus vehículos que ha manchado su alguna vez impecable imagen pública y golpeado sus ventas.

Las quejas de vehículos que se salen de control y otros temas de seguridad han llevado al retiro de más de 8,5 millones de coches Toyota en todo el mundo, la mayoría para reparar alfombrillas mal diseñadas y pedales de aceleración que se atoran, a los que la automotriz culpa de los problemas.

Muchas de las demandas sugieren que el problema se deben a una aún no identificada falla electrónica, lo que ha sido rechazado con fuerza por la automotriz japonesa.

Sólo la aceleración no intencionada ha estado relacionada a más de 50 muertes en choques y decenas de heridos en vehículos Toyota y su línea de lujo Lexus durante la última década, los que están siendo investigados.

La audiencia del jueves en San Diego también presentó una primera oportunidad a los principales abogados del país para que brevemente ocupen el centro de atención en una sala llena de sus pares, mientras competían por el papel principal en las batallas que se avecinan.

Media hora antes del inicio del procedimiento en la mañana, los abogados aún estaban envueltos en negociaciones en una esquina de la sala para decidir quien y cuantos de ellos recibirían dos minutos para hablar ante el panel de cinco jueces.

"Estos segundos, estos minutos, son como cigarrillos en prisión", bromeó Mark Lanier, un abogado de Houston que fue escogido para hablar. "Los abogados de California está luchando unos con otros por los dos minutos", agregó.

No se espera una decisión por al menos dos semanas. Pero el abogado de Toyota y la mayoría de los 23 juristas que presentaron sus argumentos instaron a enviar los casos a la Corte de Distrito de Los Angeles, el recinto más cercano a la sede de la división de Toyota en Estados Unidos.

Editado en español por Ricardo Figueroa

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