Estudios arrojan más evidencia de agua en la Luna y Marte

lunes 12 de abril de 2010 18:44 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - Depósitos de hielo de al menos dos metros de grosor pueden ser hallados en algunos cráteres pequeños de la Luna, dijeron el lunes investigadores de uno de dos estudios que muestran evidencia de agua en Marte y en el satélite de la Tierra.

El segundo estudio sugirió que el hielo recientemente se derritió y volvió a congelar en Marte, ampliando algunos de los característicos surcos de la superficie del planeta.

Ambos estudios se suman al debate político y científico sobre la mejor manera de explorar nuestro sistema solar y el universo: con misiones que incluyan tripulación humana o experimentos usando robot y sondas a control remoto.

El Gobierno del presidente estadounidense, Barack Obama, dijo el mes pasado que cancelaría el programa Constellation para enviar de nuevo astronautas a la Luna para el 2020, después de que una revisión hallara que el proyecto de 108.000 millones de dólares no contaba con los fondos suficientes y ya había fallado en cumplir con la mayoría de sus metas.

El plan de Obama es contratar a compañías privadas para que hagan algunos de los trabajos necesarios en investigaciones sobre Marte, así como en asteroides, usando robots, sensores a control remoto y quizás algunos astronautas.

En uno de los dos estudios divulgados el lunes, Paul Spudis del Instituto Lunar y Planetario en Houston, y sus colegas analizaron información recolectada por la nave espacial Chandrayaan de India para hallar evidencia de gruesos depósitos de hielo en algunos cráteres de la Luna.

"Puesto que la Luna ha sido bombardeada por objetos con agua como cometas y meteoritos e implantada con hidrógeno de viento solar durante tiempo geológico, parte de este material pudo haber llegado a zonas frías y oscuras", escribieron en Geophysical Research Letters.

Los investigadores midieron lo que llaman radio de polarización circular para determinar si la superficie allí es inusualmente escarpada o si existe hielo de entre dos y tres metros de grosor.

El segundo estudio mostró que un surco de dos metros de ancho en Marte se había ampliado en cerca de 120 metros de largo en dos años.   Continuación...