Ejército EEUU prueba nave espacial reutilizable X-37B

viernes 23 de abril de 2010 07:24 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Un cohete Atlas no tripulado que transporta a un pequeño transbordador espacial despegó el jueves de la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, en un vuelo de prueba que podría durar hasta nueve meses.

El cohete de 20 pisos, construido por United Launch Alliance -una empresa conjunta de Lockheed Martin Corp y Boeing Co- despegó a las 19.52 hora local (2352 GMT) y se elevó sobre el Océano Atlántico rumbo a su órbita.

El Comando Espacial de la Fuerza Aérea, con base en Colorado Springs y que supervisará la misión del Vehículo de Prueba Orbital X-37B, ha clasificado los detalles de carga, experimentos y operaciones orbitales del prototipo de transbordador

El punto del proyecto, iniciado por la NASA a fines de la década de 1990 y posteriormente adoptado por el Ejército, es probar la próxima generación de transbordadores especiales -la única nave espacial operacional reutilizable del mundo.

Entre sus objetivos están reducir el tiempo entre sus vuelos y recortar costos, dijo Gary Payton, vice subsecretario de la Fuerza Aéreo para programas espaciales.

"Probablemente la más importante la demostración más importante es en tierra, ver lo que realmente se necesita para convertir a esta nave y tenerla lista para volar nuevamente", dijo Payton a periodistas.

Los transbordadores espaciales de la NASA requieren del trabajo de varios miles de ingenieros y técnicos durante tres o cuatro meses para preparar sus vuelos.

Pero el X-37B no está hecho para transportar personas. El Ejército está considerando al vehículo como una manera para probar nuevos equipamientos, sensores y materiales en el espacio, con la idea de incorporarlos a satélites y otros sistemas operacionales.   Continuación...