23 de abril de 2010 / 15:25 / hace 7 años

Unión Europea llama a espacio aéreo unido tras ceniza

<p>Un avi&oacute;n Lufthansa se prepara para despegar, en el aeropuerto de Frankfurt. Abr 21 2010. Espa&ntilde;a y el comisario europeo de Transportes llamaron el viernes a que Europa acelere la adopci&oacute;n de un espacio a&eacute;reo com&uacute;n para mejorar las respuestas a problemas como la nube de ceniza volc&aacute;nica que dej&oacute; a millones de pasajeros varados.Johannes Eisele</p>

Por Pete Harrison y Axel Bugge

BRUSELAS/MADRID (Reuters) - Las autoridades europeas aprovecharon la crisis aérea para acelerar un proyecto con el que buscan controlar el espacio aéreo, pero parecían menos interesadas en ayudar a las compañías aéreas a pagar los costos generados por la nube de ceniza volcánica.

El comisario europeo de Transporte, Siim Kallas, presentará la próxima semana recomendaciones recogidas de una semana de caos aéreo, que según la industria aeronáutica generó pérdidas de ingresos por 1.700 millones de dólares, a pesar de que también ahorró 600 millones de dólares en costos como combustibles.

Unificar el espacio aéreo europeo probablemente será lo primero en la lista de propuestas de cara a una reunión de ministros de Transporte de la UE que se realizará el 4 de mayo.

"Necesitamos una respuesta europea rápida y coordinada a tales crisis", dijo Kallas a reporteros en Bruselas. "En cambio, tenemos un mosaico fragmentado de 27 espacios aéreos nacionales. Sin un regulador central, Europa estaba operando con una mano detrás de su espalda", agregó.

Mientras la nube de ceniza proveniente de un volcán islandés se mantenía sobre Europa, los países -que en teoría enfrentaban niveles similares de riesgo para sus aviones- abrieron o cerraron su espacio aéreo de distintas formas y en distintos momentos.

Los predecesores de Kallas habían tratado de unir el espacio aéreo europeo durante la última década bajo "un solo cielo", el cual uniría los 27 espacios aéreos nacionales en uno para junio del 2012.

"No creo que podamos permitirnos esperar tanto tiempo", dijo Kallas. "Quiero comenzar el trabajo para acelerar el proyecto de un solo cielo", agregó.

Los esfuerzos anteriores han sido obstaculizados por la renuencia a ceder el control por parte de los estados miembros.

La ley busca establecer bloques de espacio aéreo transfronterizo y un nuevo marco regulatorio para cumplir con los requisitos operacionales de la industria, los pasajeros y los reguladores, así como también las necesidades de las aerolíneas, en vez de las fronteras nacionales.

DERECHOS DE LOS PASAJEROS

Las aerolíneas han aceptado a regañadientes la pérdida de ingresos y el aumento de sus costos durante la última semana, pero las compañías aéreas económicas están menos conformes con las leyes de la UE que las fuerzan a pagar las cuentas de hotel y restaurante de los pasajeros que quedaron varados.

El presidente ejecutivo de Ryanair, Michael O'Leary, inicialmente desafió la ley de derechos de los pasajeros de la Unión Europea.

Sin embargo más tarde acató la norma cuando quedó claro que legisladores de la UE habían fijado varios detalles para forzar a las aerolíneas a proveer todo lo que un pasajero podría necesitar, incluso "dos llamados telefónicos, mensajes de télex o fax".

"Las aerolíneas están obligadas por la regulación a cumplir con gastos potencialmente ilimitados", se quejó O'Leary, mientras Ryanair anunciaba que el jueves reembolsará los gastos después de todo.

"Continuaremos trabajando (...) para persuadir a la Comisión Europea y al Parlamento Europeo para cambiar esta regulación para poner este limite razonable sobre estas solicitudes de reembolso", agregó.

En el momento en el que fue establecida la ley en el 2004, las aerolíneas advirtieron que tendría consecuencias complicadas si el espacio aéreo era cerrado como ocurrió la semana pasada, pero los políticos los ignoraron, dijo la Asociación de Aerolíneas Europeas de Bajo Costo (ELFAA, por su sigla en inglés).

Sin embargo, Kallas rechazó el llamado de aerolíneas económicas.

"La ley de la UE debe ser respetada", dijo a reporteros. "No hay derechos rebajados para pasajeros de aerolíneas económicas", expresó.

Reporte de Axel Bugge; Reporte adicional de Paul Harrison en Bruselas; Editado en español por Silene Ramírez

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