7 de mayo de 2010 / 6:59 / en 7 años

Mueven cúpula en lecho marino para tapar derrame EEUU

<p>Imagen de una c&uacute;pula de contenci&oacute;n de la contaminaci&oacute;n en el Golfo de M&eacute;xico. Mayo 6 2010. Ingenieros de la gigante de energ&iacute;a BP Plc bajaron cuidadosamente el viernes una monumental c&uacute;pula sobre un da&ntilde;ado pozo petrolero en el lecho marino del Golfo de M&eacute;xico, en un esfuerzo por contener el creciente derrame de crudo. REUTERS/U.S. Coast Guard/Petty Officer 3rd Class Patrick Kelley/Handout</p>

Por Matthew Bigg

VENICE, Estados Unidos (Reuters) - Ingenieros de la empresa de energía BP maniobraban el viernes una inmensa cúpula de 60 metros de metal sobre el lecho marino, destinada a tapar un pozo petrolero dañado en el Golfo de México, que amenaza con causar un desastre ambiental en las costas de Estados Unidos.

La estructura de cuatro pisos de alto es la única esperanza que tiene BP para cubrir la fuga en el corto plazo y está diseñada para cubrir la mayor de las dos fugas existentes y redirigir el flujo de crudo desde casi 1,6 kilómetros bajo la superficie del mar hacia un tanquero en la superficie.

Pero funcionarios de BP advirtieron que no será una tarea fácil porque esa técnica no fue probada a esa profundidad, donde los ingenieros deben guiar a robots subacuáticos en medio de una total oscuridad, fuertes corrientes y alta presión.

El presidente ejecutivo de BP, Tony Hayward, dijo que no hay certeza sobre el éxito de la operación.

“Las presiones y temperaturas son muy diferentes acá, no podemos estar seguros de que funcionará”, dijo a CNN.

El ejecutivo detalló que la cúpula fue descendida “muy cuidadosamente” sobre la pérdida y que las conexiones para bombear el crudo al barco insumirán de tres a cuatro días.

Manchas de petróleo diluido alcanzaron el jueves las orillas de una cadena de islas frente a la costa de Luisiana. Al menos 5.000 barriles (unos 795.000 litros) se derramaron diariamente en el Golfo desde que la plataforma Deepwater Horizon explotó 15 días atrás, dejando 11 muertos.

BP dijo que el contenedor podría estar operando el lunes. La firma también está perforando un pozo de alivio para detener la salida de petróleo, pero esa tarea insumirá de dos a tres meses.

BP está bajo una gran presión de parte de Washington, que dijo que se asegurará de que cumpla con su responsabilidad en limitar el daño del que podría ser el mayor derrame en la historia de Estados Unidos.

Luego de reunirse con ejecutivos de BP, el Secretario del Interior estadounidense, Ken Salazar, dijo que la compañía y sus socios cometieron “varios errores importantes”.

“Su vida se está jugando en buena parte aquí”, declaró Salazar a la prensa. “¿Están haciendo todo lo posible? Espero que así sea. Quiero asegurarme que eso esté ocurriendo”, dijo.

Salazar reiteró que el Gobierno estadounidense no entregará nuevos permisos para hacer perforaciones petroleras hasta que un panel interdisciplinario formado por miembros de diferentes agencias estatales entregue un informe a Obama el 28 de mayo. Mientras tanto, la actividad en el sector continuará.

ACCIONES CAEN

Hayward dijo que la compañía asumirá sus responsabilidades de limpiar el derrame y de compensar las pérdidas económicas que causa. El ejecutivo aclaró que los 75 millones de dólares previstos como máximo por las leyes no será un límite para BP.

“Hemos dicho que el límite de 75 millones de dólares no tiene relevancia en este caso”, dijo.

Las acciones de BP perdieron el viernes un 2,31 por ciento, en línea con el mercado más general en Londres, tras dos semanas de fuerte caída que eliminaron de un golpe 32.000 millones de dólares al valor de mercado de la compañía.

El índice STOXX Europe 600 Oil and Gas index bajó un 3,87 por ciento.

La mayor reaseguradora mundial, Munich Re, advirtió que los pagos de reclamos por catástrofes naturales y la fuga de crudo en Estados Unidos puso en riesgo su meta de utilidades del 2010

Y su rival, Swiss Re, dijo que el derrame costará a la industria entre 1.500 y 3.500 millones de dólares.

El derrame amenaza con producir una catástrofe ambiental en las costas de cuatro estados y amenaza playas turísticas, refugios naturales y fértiles áreas de pesca. Además, obligó al presidente Barack Obama a repensar sus planes para abrir más aguas a la perforación mar adentro,

Un brillo de petróleo bañó gran parte de las orillas de las islas Chandeleur, que son parte del Refugio Nacional de Vida Salvaje de Breton, dijo una portavoz del equipo de respuesta de Estados Unidos.

Algunas aves cubiertas de petróleo, incluyendo pelícanos y un alcatraz, fueron halladas en las islas, indicó Jeff Dauzat, del Departamento de Calidad Ambiental de Luisiana.

M.A. Sanjayan, científico jefe de The Nature Conservancy, sobrevoló el archipiélago y vio “listones y listones” de petróleo anaranjado extendiéndose a lo largo de kilómetros y penetrando las numerosas bahías, canales y entradas de las islas.

Desde el aire, dijo, las operaciones de contención del derrame parecen inocuas frente a la magnitud de la marea negra.

HERMOSAS PLAYAS

Kevin Begos, portavoz de la industria de alimentos marinos en Apalachicola, Florida, dijo que el derrame había afectado al mercado aunque aún no haya llegado el crudo al área. Los pedidos de mariscos y pescado han caído fuertemente, aseguró.

“Por el momento se trata más que nada de miedo, porque el petróleo aún no llegó”, dijo Begos.

“Las playas son hermosas, el clima bueno y el agua está limpia. El crudo está bien metido mar adentro”, dijo el comerciante de bienes raíces Bobby Hornsby en un mensaje a sus clientes.

Unos 250 botes desplegaron barreras de protección y dispersantes para romper la gruesa capa de petróleo el viernes, aprovechando otro día de clima tranquilo.

Para el sábado o el domingo en la mañana, los vientos en la región podrían subir hasta 15 o 20 nudos (27 a 37 kilómetros por hora), dijo un meteorólogo del Servicio Nacional del Clima. Esto haría más difícil los esfuerzos para luchar contra la mancha.

La Guardia Costera y funcionarios portuarios dijeron que hasta el momento no ha habido inconvenientes con el tráfico naval, y hacían preparativos para limpiar los buques rápidamente en ruta hacia los muelles, una medida que eventualmente podría causar demoras.

Reporte adicional de Matt Daily en Nueva York; Tom Bergin en Londres; Anna Driver y Chris Baltimore en Houston; Tom Brown y Pascal Fletcher en Miami; Michael Peltier en Pensacola; Steve Gorman y Brian Snyder en Mobile; Scott Malone en Boston; y Richard Cowan en Washington; Escrito por Jeffrey Jones, John Whitesides y Ros Krasny; Editado en español por Ricardo Figueroa y Damián Wroclavsky

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