3 de mayo de 2010 / 21:47 / hace 7 años

Novartis encuentra pistas para vacuna universal contra E.coli

4 MIN. DE LECTURA

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Científicos de la compañía farmacéutica Novartis hallaron componentes bacterianos que esperan usar en una vacuna para proteger a las personas de una serie de peligrosas infecciones con Escherichia coli (E.coli).

Ciertas cepas de la bacteria causan intoxicaciones con la comida, infecciones urinarias y meningitis entre los niños recién nacidos, tanto en países ricos como pobres.

"Sabemos que existe el potencial y esto puede significar que una vez que la persona es vacunada puede quedar cubierta para todos los diferentes tipos de enfermedades que causa el E.coli", dijo MariaGrazia Pizza, que trabajó en el estudio en los laboratorios de Novartis en Italia, en una entrevista telefónica.

El equipo, que condujo la investigación usando un modelo de computadora y luego experimentos en ratones, estimó que el primer test de la vacuna en humanos podría realizarse en el 2012.

E.coli es una bacteria común que normalmente vive en el intestino de los animales, incluyendo los humanos. Pero algunas cepas, como la E.coli 0157, pueden enfermar gravemente a las personas.

Las cepas peligrosas de E.coli representan más del 80 por ciento de los casos de infecciones del tracto urinario, que pueden dañar los riñones, y también son la segunda causa de meningitis neonatal y septicemia.

A su vez es culpable de muchas infecciones provocadas por los alimentos, ya que la bacteria puede encontrarse en la carne, el abono y productos frescos que han estado en contacto con el abono, y puede propagarse fácilmente entre las personas y el equipamiento.

El mercado potencial de una vacuna universal contra la E.coli podría ser enorme pero, pese a su atractivo, la búsqueda se vio entorpecida porque la estructura genética de las diferentes cepas cambia ampliamente.

Pizza y su equipo dijeron que su enfoque, que tomó como punto de partida al mapa genético de la bacteria, en vez de a la misma bacteria, los ayudó a superar aquellas barreras.

Los investigadores, cuyo estudio fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, usaron los mapas genéticos para seleccionar varios cientos de antígenos comunes a cepas patógenas o causantes de enfermedades de la bacteria.

Los científicos opinaron que estos antígenos -moléculas reconocidas por el sistema inmune- podrían proteger contra la infección. El equipo los usó en ratones y los expuso a dosis letales de E.coli patógeno. Nueve de las proteínas los protegieron de la infección.

Una combinación de uno o más de estos antígenos podría potencialmente crear una vacuna muy protectora, escribieron en el estudio.

"El desarrollo de una vacuna con estas características será un desafío para la compañía, pero si tuviéramos éxito, obviamente sería algo muy importante", dijo Pizza.

Editado en español por Marion Giraldo

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